Nieuw! Elke maand
15 Premium artikelen gratis.
Registreer nu of log in en lees voortaan elke maand 15 Premium artikelen gratis.
Dit is het laatste Premium artikel dat u gratis kunt lezen. Tijd voor een abonnement!
premium
Foto: Hollandse Hoogte

Lobbyist ook baas bedrijf dat milieuonderzoek deed

Zorgen om dubbele pet Floriade-bobo

20 MEI 2016 Mike MullerWessel Wit

Almere - Er hangt een zweem van belangenverstrengeling rond de Floriade 2022 in Almere. Menno Smits, bestuursvoorzitter van de Stichting Vrienden van de Floriade, blijkt ook de directeur te zijn van het bedrijf dat recentelijk in opdracht van de gemeente Almere onderzoek deed naar de milieu-effecten van de Wereldtuinbouwtentoonstelling.

Sinds 2013 probeert Smits namens de stichting draagvlak te creëren bij het bedrijfsleven en haar medewerkers voor de komst van de Floriade. Hij is daarnaast sinds 2010 directeur van de Antea Group, een ingenieurs- en adviesbureau dat de gemeente Almere van het noodzakelijke milieu-onderzoek rond het miljoenenproject voorzag.

Deze week bracht de Antea Group een rapport uit waarin staat dat er weinig negatieve milieu-effecten te verwachten zijn door de komst van de Floriade. Het rapport is onderdeel van het bestemmingsplan.

„Zo’n constructie verdient geen schoonheidsprijs”, reageert hoogleraar bestuurskunde Marcel Boogers. „Het is gewoon niet handig.”

Volgens gemeentewoordvoerster Marieke Brentjens werkt Almere al veel langer samen met de Antea Group, ook los van de Floriade. „Dat is het enige wat ik weet”, aldus Brentjens. Verder zegt ze niet inhoudelijk te kunnen reageren.

Smits zelf begrijpt dat er vraagtekens gezet worden bij zijn dubbele functie, maar ontkent dat er sprake is van belangenverstrengeling. „We hebben deze opdracht via een aanbesteding gewonnen”, reageert hij. „Er zijn binnen de gemeente en het bedrijf aanbestedingsregels en daar moet je je aan houden. Daar kun je geen invloed op uitoefenen. De gemeente vond zelfs dat we in ons rapport iets te kritisch waren.”

Hoewel de lobbyist in 2013 bij de Floriade-stichting kwam, beweert hij dat er in die tijd nog weinig sprake was van contact met de gemeente. „Dat begint eigenlijk nu pas.”

Bij de aanbesteding was volgens Smits geen gigantisch bedrag gemoeid. „Hooguit enkele tienduizenden euro’s, geen tonnen.”

De Floriade is niet onomstreden. De editie in Venlo leverde in 2012 een miljoenenverlies op. In 2002 werd er 8 miljoen euro verlies geleden in Haarlemmermeer en in 1992 stond de teller in Zoetermeer na afloop op 5 miljoen euro verlies. Veel bewoners van Almere zien de Wereldtuinbouwtentoonstelling in hun gemeente niet zitten. Zij vrezen naast de mogelijke financiële strop ook voor het verdwijnen van een natuurgebied. Een petitie tegen de Floriade werd al honderden keren getekend.

Verder lezen?
Elke maand 15 premium artikelen gratis
Ik heb al een account / ik ben abonnee
Verder lezen?
U heeft deze maand 15 Premium artikelen gratis gelezen.
Tijd voor een abonnement!
6.3 °C
ZW5
Beurs AEX
AEX 492.68
+ / - -0.43%