Nieuws/Entertainment

Albert Verlinde: geen whitewashing in On Your Feet

Producent Albert Verlinde, met achter zich de cast van On Your Feet.

Producent Albert Verlinde, met achter zich de cast van On Your Feet.

Hollandse Hoogte

Producent Albert Verlinde vindt het niet terecht dat de musical On Your Feet ’whitewashing’ wordt verweten. De hoofdrollen in de voorstelling over het leven van Gloria en Emilio Estefan worden gespeeld door niet-latino’s Vajèn van den Bosch, Jim Bakkum en Tommie Christiaan. De bekendmaking van deze namen leidde eerder dit jaar tot discussie op diverse websites en internetfora. Op Broadway worden de afgelopen jaren juist steeds meer blanke rollen door gekleurde acteurs gespeeld.

Producent Albert Verlinde, met achter zich de cast van On Your Feet.

Producent Albert Verlinde, met achter zich de cast van On Your Feet.

Hollandse Hoogte

„We hebben, in overleg met onder meer Gloria Estefan, gekozen voor de beste acteurs voor de beste rollen”, stelt Verlinde bij de aftrap van de repetities woensdag. „Deze mensen in deze rollen is de juiste keuze. Wie kijkt naar de hele cast, zal een fantastische, zeer multiculturele groep zien.” In het verleden was Verlinde ook degene die uitgesproken ’zwarte’ voorstellingen als Daddy Cool, Billie Holliday en Dreamgirls naar de Nederlandse theaters haalde.

Emilio Estefan, Gloria Estefan, Vajèn van den Bosch en Jim Bakkum (v.l.n.r.).

Emilio Estefan, Gloria Estefan, Vajèn van den Bosch en Jim Bakkum (v.l.n.r.).

Stage Entertainment/Roy Beusker

On Your Feet, die komend seizoen in het Beatrixtheater in Utrecht te zien is, is vooral een swingend spektakel, bepleit Verlinde. „Het gaat over twee mensen die door heel hard te werken wereldsterren werden”, legt hij uit. „Het is een verhaal over je plek vinden in de wereld. Over hoop, geluk, liefde. En over het ontdekken waar het eigenlijk om gaat in het leven.”

Voorkauwen

Dat de twee sterren Cubaanse vluchtelingen waren, komt in de voorstelling zeker aan bod. „Maar we hebben geen verwijzingen naar bijvoorbeeld de huidige problematiek gemaakt. We gaan niets voorkauwen. Mensen zijn slim genoeg: als zij een diepere boodschap in het verhaal zien, zit die er zeker in. Maar je kan er ook voor kiezen gewoon een avond te genieten van de prachtige zang en dans.”

Nederland is het eerste land na de VS waar de musical te zien is, vertelt Verlinde vol trots. „Het is soms een kwestie van snel schakelen, op tijd getipt worden. Maar ik ben ervan overtuigd dat Nederland de juiste plek is om het publiek buiten Amerika met dit verhaal bekend te maken.”

Lees meer over