Financieel/Ondernemen

SOCIALE ZAKEN Purified Metal Company verduurzaamt industrie

Nieuw leven voor vervuild staal

Door Gabi Ouwerkerk

Directeur Jan Henk Wijma (m) met medeoprichters Bert Bult en Nathalie van de Poel.
1 / 2

Directeur Jan Henk Wijma (m) met medeoprichters Bert Bult en Nathalie van de Poel.

Delfzijl - Voor de productie van staal wordt naast ijzererts ook staalschroot gebruikt. Het hergebruik leidt tot minder afval en een fors lagere CO2-uitstoot. Desondanks belandt veel gebruikt metaal in ondergrondse stortplaatsen, omdat schoonmaken van vervuilde materiaal moeilijk en duur is.

Directeur Jan Henk Wijma (m) met medeoprichters Bert Bult en Nathalie van de Poel.
1 / 2

Directeur Jan Henk Wijma (m) met medeoprichters Bert Bult en Nathalie van de Poel.

Het bedrijf Purified Metal Company (PMC) heeft een proces ontwikkeld waarmee zelfs asbesthoudend materiaal hergebruikt kan worden. Directeur Jan Henk Wijma was met zijn twee medeoprichters werkzaam bij Nedstaal toen hij geconfronteerd werd met een handelaar die schroot probeerde te verkopen dat niet volledig schoon was.

Wijma: „Daar zijn we niet op ingegaan, maar het maakte ons er wel van bewust dat vervuild metaalschroot onverkoopbaar is en daardoor onder de grond verdwijnt.” Het drietal vroeg zich af of het niet toch mogelijk was het schroot schoon te maken en is gaan praten met deskundigen uit de afvalverwerking en asbestverwijderaars.

Begin 2018 start de bouw van een geheel gesloten fabriek in Delfzijl, waarbij gebruik wordt gemaakt van bestaande technieken uit de afval-, asbest- en staalindustrie. De container met schroot komt via een luchtsluis binnen. Alles is geautomatiseerd zodat mensen niet in contact komen met gevaarlijke stoffen.

Een schrootschaar knipt het staal in kleine stukken, waarna het in een oven verdwijnt. Gesmolten staal heeft een temperatuur van 1500 graden en bij deze temperaturen verdampt kwik en gevaarlijke asbestvezels worden afgebroken tot zand, glas en magnesiumoxide. Een geavanceerd filtersysteem moet voorkomen dat giftige dampen in de lucht terechtkomen.

De schone stalen blokken worden daarna als grondstof aan staalfabrieken verkocht. „Niet alleen lossen we een afvalprobleem op, fabrieken die staal produceren uit onze blokken stoten 75% minder CO2 uit dan fabrieken die het uit ijzererts maken.” Wijma wijst erop dat veel staalfabrieken in stedelijke gebieden staan. Hij verwacht dan ook dat al in 2019 de eerste PMC-fabriek over de grens verrijst.