Nieuws

Blonde zangeres leert dikke BN’ers dansen en afvallen; ondertussen runt ze een berucht escortbureau

Fitnessgoeroe of harde hoerenmadam?

— null

1 / 2

123RF

„Danser, choreograaf, coach, enorme dierenvriend, maar bovenal een gelukkig mens.” Margretha van de Laar is van alle markten thuis, volgens haar zelfgeschreven biografie. Door keihard trainen viel de 42-jarige Friezin afgelopen jaren ruim vijftig kilo af. Ongenoemd blijft haar reputatie als snoeiharde hoerenmadam bij een van de grootste illegale escortbureaus in ons land. „Wie niet betaalt, krijgt de volgende ochtend een dreigtelefoontje van Margretha.”

1 / 2

123RF

Als dans- en fitnesscoach gaf ze afgelopen tijd links en rechts interviews over de manier waarop ze televisiepersoonlijkheden zoals Eva Simons, Ruth Jacott en Ernst Daniel Smit heeft geholpen om fitter en slanker te worden. „Voor mij is niks mooier dan mensen aan het bewegen brengen en een stukje goede energie te geven”, glimlacht ze vanaf de glossy pagina’s en shownieuws-websites in haar zwarte fitnessoutfit.

Het leven in de spotlights bevalt Margretha blijkbaar zó goed, dat ze druk werkt aan vergroting van haar podium. Zo zou ze afgelopen jaar samen met uitgeverij Sanoma het ’fitnessconcert’ Workout Challenge in de Heineken Music Hall organiseren, en waren er serieuze plannen voor een gezondheidsprogramma op televisie bij RTL. Margretha nam zelfs alvast de titelsong van haar programma op: „Neem mijn hand.”

Misselijk

Voormalige werknemers van Margretha van de Laar zijn verbijsterd over de manier waarop hun blonde ex-baas de publiciteit zoekt. „Ik word misselijk als ik haar op internet met een braaf gezicht zie praten over gezondheid”, vertelt Helma, die tot voor kort als telefoniste werkzaam was voor Margretha’s escortbedrijf. Hardop tellend met haar felblauw gelakte glitternagels en in onvervalst Brabants accent, somt de tengere veertiger een lange reeks van locaties op waar het bedrijf afgelopen jaren gevestigd is geweest. Ook wijst ze de adressen aan waar de politie en Belastingdienst invallen deden: in 2013 aan de Eindhovense Vrijstraat, en vorig jaar aan de Collse Heide in Nuenen. Daarbij legde de fiscus voor een miljoen euro beslag op de kapitale woning van Margretha en haar man in Best. De politie dreigde haar grote honden bij deze inval neer te schieten, als de beesten niet in toom werden gehouden.

„In Eindhoven begonnen we zo’n twintig jaar geleden”, blikt de ex-telefoniste terug. „Dat was een gezellige tijd. Iedereen zat bij elkaar in een soort huiskamer: wij als telefonistes, samen met de chauffeurs en vaak ook enkele escortmeisjes. Maar de laatste tijd werd het steeds zakelijker en harder. Ook moest er veel omzet gehaald worden uit het bestaande klantenbestand. Dan werden oud-klanten bezocht. Margretha beschikt over een databestand met zo’n dertigduizend adressen en telefoonnummers van iedereen die ooit een meisje heeft besteld”, aldus de ex-telefoniste. Dertigduizend potentiële slachtoffers.

Afpersing

„Kelly-ritjes noemen ze dat. Dat werkt zo: voormalige klanten worden door een meisje bezocht, terwijl ze helemaal geen escort besteld hebben. Als ze vervolgens weigeren te betalen, wordt er gedreigd om ze als hoerenloper neer te zetten. Dan belde Margretha ze de volgende ochtend op en kondigde aan hun werkgever of hun buren te informeren. En dat gebeurde vervolgens ook. Dat noem ik pure afpersing. Een enkeling durfde hiervan aangifte te doen, maar de politie doet er niks mee. Ze zien je daar al aankomen als opgelichte hoerenloper”, vertelt Helma, die zich nu zegt ’dood te schamen’ dat ze voor Margretha heeft gewerkt.

Een restauranteigenaar uit Helmond kan daarover meepraten. „Margretha wilde dat ik betaalde, terwijl ik helemaal geen meisje besteld had. In het verleden had ik dat wel gedaan, toen ik nog alleenstaand was. Vervolgens dreigde ze het aan de grote klok te hangen. Dat kan ik me in mijn business natuurlijk niet permitteren. Ook boekte ze steeds tafels, om vervolgens niet te verschijnen”, vertelt hij.

Een man uit Boxtel zegt eveneens door het bedrijf van Margretha onder druk te zijn gezet om te betalen. „Dat gebeurde terwijl het bestelde meisje nooit bij me aan de deur was geweest. Ik heb camera’s bij mijn huis hangen, dus kon bewijzen dat er niemand langs was geweest. Toch moest ik betalen. Toen ik me daar over beklaagde, gingen ze bij het escortbureau privé-informatie die over mij op internet te vinden is op dreigende toon voorlezen. Ik ben er mee naar de politie gestapt.”

Het Prostitutie Controle Team van de politie in Eindhoven wil niet ingaan op vragen over misstanden bij het escortbedrijf, in verband met de privacy van de ondernemer.

Helma’s verhaal wordt bevestigd door een van de voormalige chauffeurs van Margretha. „Ik maakte ook van die Kelly-ritjes. Soms belden we aan terwijl zo’n vent bijvoorbeeld met zijn kinderen of met een vriendin op de bank zat. Daar werden ze niet vrolijk van. Als hij dan geen geld had, moesten we van Margretha de PlayStation of een televisie meenemen. Sommige klanten smeekten of ze er daarmee dan van af waren. Maar wij wisten dat ze grote kans maakten weer aan de beurt te komen. Juist als ze makkelijk betaalden, kregen ze nogmaals een bezoekje”, weet de gebruinde ex-chauffeur Kevin (niet zijn echte naam), met zijn indrukwekkend grote handen gevouwen op tafel voor zich.

Berucht

Ook bij de escortmeisjes zelf zijn de Kelly-ritjes berucht. De prostituees zijn zelf namelijk niet op de hoogte dat hun aanstaande bezoek ongewenst is, zo vertelt een van hen. „Stel je voor dat je in de gang tegenover iemand komt te staan die zegt dat hij je niet besteld heeft. Dan sta je er helemaal alleen voor. Een collegaatje van mij werd om die reden voor de deur in elkaar geslagen door een boze klant. Ze hield er een gebroken pols aan over”, vertelt Chantal (niet haar echte naam), een hoogblonde twintiger die inmiddels voor een ander escortbureau werkt.

Volgens haar waren het niet alleen klanten die bedreigd werden. „Meisjes die wilden stoppen terwijl Margretha dat niet toestond, kregen te horen dat ze hun adresgegevens zou doorgeven aan klanten, of dat ze de familie van het meisje zou inlichten over haar werk”, aldus Chantal.

„Ik heb nog nooit iemand bedreigd. Echt nooit, nooit! Maar als klanten een meisje weigeren te betalen, dan roep je weleens wat. Dan meld ik bijvoorbeeld dat ik een factuur naar hun huisadres ga sturen. Mannen die keurig getrouwd zijn vinden dat meestal niet prettig”, glimlacht Margretha, terwijl ze haar vest uittrekt waardoor haar getatoeëerde sportschool-armen zichtbaar worden.

We spreken de gespierde Friezin in een restaurant aan de rand van het Amsterdamse bos in Amstelveen. De serveerster herkent haar. „Ik kom hier vaak als ik in het bos heb hardgelopen. Het is altijd lekker vol en lawaaiig, dat praat wat makkelijker.”

Ze vertelt voluit over haar ongelukkige jeugd met een gewelddadige vader, over haar dansopleiding in Amerika en dat ze na haar terugkeer als 19-jarige met een vriendinnetje meegaat naar een massagesalon annex escortservice. „Ik leerde daar het vak en besloot na enige tijd voor mezelf te beginnen in Brabant.”

Dit blijkt het voormalige escortbureau ’Nirvana’, een bedrijf dat op internet door diverse klanten beschuldigd wordt van oplichting en bedreiging. „Dit bureau is al jaren bezig met oplichting en dubieuze praktijken” (…) „dreigen met fysiek geweld deinst men ook niet voor terug” (…) „kreeg de volgende dag diverse dreigtelefoontjes dat ze mijn ramen in zouden gooien en mijn huis in de fik zouden zetten als ik niet zou betalen.”

Margretha haalt haar schouders er over op en zegt dat er over elk bedrijf wel negatieve reacties van klanten te vinden zijn. „Van tevreden klanten horen wij nou eenmaal minder.” Bovendien is er sprake van een oorlog met een concurrerend escortbureau uit Brabant, waardoor er met opzet negatieve verhalen over haar en haar bedrijf worden verspreid, zo stelt zij.

Stomdronken

De omstreden Kelly-ritjes hebben volgens haar niks te maken met afpersing, maar zijn bezoeken aan klanten die alleen maar willen afrekenen. „Dat zijn klanten die afzien van de diensten van een dame, bijvoorbeeld omdat ze stomdronken waren toen ze een bestelling plaatsten. Zo verwerken we dat in onze administratie. De naam is afkomstig van een meisje bij ons dat niet wilde werken voor haar geld. Die dronk alleen maar koffie met de klanten”, grapt Margretha.

Afgelopen anderhalf jaar zou het escortbureau maar liefst 504 (zes per week) van dit soort Kelly-ritjes hebben geregistreerd, en maakte het bedrijf daarmee naar verluidt een omzet van bijna 60.000 euro.

Na ruzie met haar ex-man die haar vervolgens zou hebben verraden aan de Belastingdienst, met als gevolg de invallen en het beslag op het huis in Best, verhuisde Margretha naar België. Dat deze verhuizing mogelijk samenhangt met een klein leger van schuldeisers dat achter haar aan zit, ontkent ze. Ook zegt ze inmiddels niets meer met het bedrijf te maken te hebben. „Mijn ex-partner runt de zaak. Hoewel ik me er niet voor schaam, heb ik nooit gedroomd van een carrière als pooier. Ik treed nu af en toe op als zangeres bij feesten in kroegen en op braderieën.”

Tot enkele weken geleden was de bewuste escortservice, een telefooncentrale waar de telefoonlijnen van tientallen escort-websites samenkomen, gevestigd in een anoniem en met manshoge hekken omheind bedrijfsgebouw in het Brabantse Veghel, om de hoek bij de hoofdvestiging van supermarktreus Jumbo.

Vergunning

Het bedrijf, dat inmiddels op naam van Margretha’s ex-partner Johan is overgeschreven, had in Veghel geen vergunning voor het exploiteren van een escortbureau. Volgens Margretha werkten ze daar echter onder een vergunning die in 2015 op een andere naam en op een ander adres in Veghel voor een ’callcenter’ werd uitgegeven. Desondanks is de telefooncentrale inmiddels opnieuw verhuisd. Kort nadat de politie van Veghel er een kijkje kwam nemen, vertrok hun bedrijf naar een industrieterrein in het Vlaamse dorpje Retie, vlak over de grens bij Eindhoven. Ook daar zou geen vergunning voor zijn afgegeven.

Volgens een woordvoerster van de gemeente Retie kwam er vorige week een vergunningaanvraag binnen voor „een escortbureau.” Omdat het de eerste keer is dat de grensgemeente met een dergelijke aanvraag te maken heeft, overleggen de Belgische politie en burgemeester momenteel hoe ze met het verzoek moeten omgaan. Tot dat helder is, is het niet de bedoeling dat het bedrijf er actief is.