Nieuws/Buitenland

Adams sinds jaren 60 in Noord-Ierse politiek

Gerry Adams (l) tijdens een ontmoeting met de Amerikaanse president Bill Clinton (r) in november 1995.

Gerry Adams (l) tijdens een ontmoeting met de Amerikaanse president Bill Clinton (r) in november 1995.

AFP

BELFAST - De in 1948 in Belfast geboren Gerry Adams is al sinds de jaren 60 politiek actief. Hij werd toen lid van het katholieke Sinn Fein, de republikeinse beweging die zowel in Noord-Ierland als Ierland opereert.

Gerry Adams (l) tijdens een ontmoeting met de Amerikaanse president Bill Clinton (r) in november 1995.

Gerry Adams (l) tijdens een ontmoeting met de Amerikaanse president Bill Clinton (r) in november 1995.

AFP

Sinn Fein werd beschouwd als de politieke tak van het Ierse Republikeins Leger (IRA). Zelf heeft Adams altijd gezegd dat hij geen lid was van het gewelddadige IRA. In onder andere Britse documenten staat hij echter te boek als prominent lid van de groepering die met geweld Noord-Ierland onafhankelijk wilde maken van Groot-Brittannië.

Arrestaties

In de jaren 70, tijdens de jaren van geweld in Noord-Ierland, werd hij diverse malen gearresteerd en vastgezet. In 1984 raakte hij zwaargewond door een aanslag door loyalisten, de voorstanders van een Noord-Ierland als onderdeel van Groot-Brittannië.

Adams kwam eind jaren 70 in de top van Sinn Fein terecht en werd begin jaren 80 de leider van de politieke beweging. Hij vormde het gezicht van de beweging samen met onder andere de in maart dit jaar overleden Martin McGuinness. Zij legden het accent van de beweging meer op de politiek dan op geweld.

Goede Vrijdag-akkoord

Adams speelde uiteindelijk ook een belangrijke rol bij het tot stand komen van het Goede Vrijdag-akkoord in 1998 waardoor Noord-Ierland meer autonomie kreeg. Sinn Fein trad daarna ook toe tot het Noord-Iers parlement.

Lees meer over