Nieuws/Buitenland

’Meer aardbevingen in 2018 omdat aarde trager draait’

Een omstander bekijkt puinhopen op het Griekse eiland Kos. Archieffoto.

Een omstander bekijkt puinhopen op het Griekse eiland Kos. Archieffoto.

ANP

Indianapolis - Volgens wetenschappers zullen er volgend jaar fors meer zware aardbevingen zijn omdat de aarde trager draait. Iedere dag zal een milliseconde langer duren, met grote gevolgen.

Een omstander bekijkt puinhopen op het Griekse eiland Kos. Archieffoto.

Een omstander bekijkt puinhopen op het Griekse eiland Kos. Archieffoto.

ANP

Op de jaarlijkse bijeenkomst van het Amerikaanse ’Geological Society of America’ in Indianapolis vertellen geologen Roger Bilham en Rebecca Bendick precies wat er aan de hand is. Ze bestudeerden alle zware aardbevingen sinds 1990. Ze vonden vijf periodes met veel seismische activiteit. „In deze periodes waren er tussen de 25 en 30 intense aardbevingen per jaar,” zegt Bilham. “De rest van de tijd was het gemiddelde cijfer ongeveer 15 grote aardbevingen per jaar.”

Omdat de draaiing van de aarde heel nauwkeurig wordt gemeten met atoomklokken, vonden de wetenschappers een verband: steeds als de aarde hevig beefde, bleek ook de rotatietijd te zijn afgenomen. “De conclusie is eenvoudig”, zegt Bilham. “Volgend jaar zouden we een aanzienlijke toename van het aantal zware aardbevingen moeten zien.”

Krijgen we een rampjaar? Volgens Bilham valt dat mee, omdat het afgelopen jaar eigenlijk vrij rustig was. „We hebben het dit jaar gemakkelijk gehad. Tot nu toe hebben we er ongeveer zes ernstige gehad. Maar vanaf 2018 kunnen dat er gemakkelijk 20 zijn.”

De aardbevingen die reageren op de rotatie, komen meestal rond de evenaar voor.

Lees meer over