Nieuws

Resto VanHarte bestrijdt eenzaamheid met betaalbare hap

Gezond in ’moeilijke wijk’

— De eettafel als bindmiddel in de wijk. Sociale cohesie was het streven, toen Fred Beekers in 2005 in Den Haag startte met de eerste Resto VanHarte: restaurants waar mensen voor een klein prijsje kunnen eten. Maar nog veel belangrijker: buurtgenoten ontmoeten. Vandaag opent koningin Máxima in Lelystad het vijftigste filiaal.

Door Sophie Kluivers

Resto VanHarte leert ook kinderen over gezonde voeding, zoals hier in Zaandam.

Resto VanHarte leert ook kinderen over gezonde voeding, zoals hier in Zaandam.

Richard Mouw

Resto VanHarte leert ook kinderen over gezonde voeding, zoals hier in Zaandam.

Resto VanHarte leert ook kinderen over gezonde voeding, zoals hier in Zaandam.

Richard Mouw

Beekers werkte langere tijd voor Artsen zonder Grenzen en Unicef in Afrika. Bij terugkomst in Nederland was hij geschokt door de armoede en eenzaamheid die hij aantrof in bepaalde Haagse wijken. Hij startte in 2005 met Resto VanHarte om eenzaamheid en sociaal isolement onder de aandacht te brengen en te bestrijden. Ruim tien jaar later worden er in een jaar 160.000 maaltijden bereid en zijn er 420 vaste vrijwilligers betrokken.

De Resto’s zijn gevestigd in buurthuizen of scholen in ’moeilijke wijken’. Inmiddels zijn er ook filialen geopend voor kinderen van 8 tot 13 jaar uit kansarme gezinnen. „Maar daar selecteren we niet op. Iedereen is welkom.” Beekers: „Het zijn de wijken waar gezond eten niet vanzelfsprekend is. Tijdens de lessen vertellen we over voeding, bijvoorbeeld hoeveel suiker er in ketchup zit. En samen met een kok bereiden de kinderen maaltijden. Als hun ouders ze komen ophalen, kunnen ze het samen opeten.”

Roea Priem is coach in het KinderResto in Zaandam. Woensdagmiddag startte ze met een nieuwe groep van veertien kinderen. „Tien weken lang gaan we bakken en koken. Pannenkoeken met havermout bijvoorbeeld. Salades. Maar ook chocolademousse, maar dan zonder suiker.” De eerste les start simpel: met spiesjes van fruit.

In tien weken maken de meeste kinderen een enorme ontwikkeling door. „Je ziet ze groeien. Niet alleen in hoe ze hun mes gebruiken. Ze leren zelfstandig te werken, maar ook om elkaar te helpen. Dat is ontzettend leuk om te zien.”