Nieuws

SOCIALE ZAKEN Rural Spark voorziet India van zonne-energie

’Je moet een lange adem hebben’

Door Niels Guns

Rural Spark richt zich op plekken waar nog nooit een gloeilamp heeft gebrand.

Rural Spark richt zich op plekken waar nog nooit een gloeilamp heeft gebrand.

NEW DELHI - Het klinkt als een logische optelsom: zo’n 240 miljoen Indiërs hebben nog geen toegang tot stroom en de zonnekracht is er enorm sterk. Evan Martens van het Nederlandse bedrijf Rural Spark is dan ook overtuigd dat de toekomst van het Aziatische land bij zonne-energie ligt.

Rural Spark richt zich op plekken waar nog nooit een gloeilamp heeft gebrand.

Rural Spark richt zich op plekken waar nog nooit een gloeilamp heeft gebrand.

Ook al lijkt de optelsom en de bijbehorende uitkomst voor de hand liggend, het is geen simpel klusje om zomaar even overal zonne-energie uit te rollen in het enorme land. „Er is het laatste jaar een enorme aandacht voor zonne-energie in India”, vertelt Martens. „Die aandacht is mooi, maar nu is het tijd voor de volgende stap: het implementeren.”

Eind 2018 moet heel India stroom hebben, zo heeft premier Narendra Modi voorgenomen. Met Rural Spark richten Martens en zijn Nederlandse en Indiase team zich vooral op het platteland, op plekken waar nog nooit een gloeilamp heeft gebrand. Met innovatief ontworpen op solar-gedreven accu’s, lampen en een bijbehorend verhuursysteem, probeert het bedrijf bijvoorbeeld in de arme staat Bihar hun waar aan de man te brengen.

„Daar moet je een lange adem voor hebben”, zegt Martens, die kantoor houdt in New Delhi. „We komen vaak dingen tegen die we aan de tekentafel nooit hadden kunnen bedenken. Eén van onze eerste accu’s had een prima ventilatiesysteem, maar tijdens klantbezoeken zagen we dat gebruikers de plastic zak, die bij levering om het product zat, gewoon lieten zitten. Ook zetten gebruikers de accu soms op z’n kop neer, zodat je hem niet ideaal kunt gebruiken.”

Een andere uitdaging zijn de overheidsregels. „Wil je de overheid als klant hebben, dan moet je product aan veel regeltjes voldoen. Vaak lopen onze ideeën en producten qua innovatie ver op die regeltjes vooruit.”