Nieuws/Binnenland

Onderzoek naar conflict wethouder in Brunssum

Jo Palmen

Jo Palmen

ANP

BRUNSSUM - De gemeenteraad van Brunssum heeft dinsdagavond besloten tot een onderzoek door de rekenkamer naar een gronddeal waarbij de gemeente en de omstreden wethouder Palmen met elkaar overhoop liggen.

Jo Palmen

Jo Palmen

ANP

Volgens de coalitie is een conflict om een stuk grond reden voor een negatief advies van een integriteitscommissie over Palmen. De coalitie wil dat uitgezocht hebben.

De oppositie verzette zich hevig tegen het nieuwe onderzoek, dat volgens haar de wethouder juist in de kaart kan spelen. Palmen kan aan de hand van de resultaten van het onderzoek een eventuele claim van mogelijk anderhalf miljoen euro tegen de gemeente verder onderbouwen, vreest de oppositie. Bovendien hoort Palmen zijn vermeende recht te halen in de rechtbank, en niet via de gemeenteraad, aldus de oppositie.

Schone lei

Dat standpunt leidde tot hevige aanvaringen met de coalitie van lokale partijen. Die hoopt dat het onderzoek de kou uit de lucht haalt zodat de nieuwe gemeenteraad na de verkiezingen in maart 2018 met een schone lei kan beginnen.

De oppositie van CDA, PvdA, VVD en SP vindt dat Palmen moet opstappen. Pas dan kunnen de verhoudingen in de raad verbeteren. Palmen weigerde dat dinsdag opnieuw, bij monde van collega-wethouder Math Houben. Die verwierp een oproep van minister Kajsa Ollogren van Binnenlandse Zaken aan Palmen om zijn wethouderschap neer te leggen wegens ernstige twijfels aan zijn integriteit.

Palmen werd op 10 oktober tot wethouder benoemd. Vlak daarna verscheen een voor hem vernietigend integriteitsrapport. Hij weigerde echter af te treden, daarin gesteund door een meerderheid in de raad.

Lees meer over