Nieuws/Binnenland

Collegiale steun voor scheidend burgemeester

Luc Winants

Luc Winants

Marcel van Hoorn

BRUNSSUM - Scheidend burgemeester Luc Winants van Brunssum heeft veel warme bijval gekregen van collega’s uit het hele land. Meer dan honderd burgemeesters namen contact met Winants op om hem een hart onder de riem te steken, nadat hij begin december besloot op te stappen in de affaire rond de in opspraak geraakte wethouder Jo Palmen.

Luc Winants

Luc Winants

Marcel van Hoorn

Dat zei Winants in een gesprek met het ANP, vooruitlopend op zijn afscheidsreceptie vrijdagmiddag in Brunssum. „De burgemeesters staan achter mij, ik voel me door hen gesteund”, aldus Winants. „Veel van hen laten weten: het is heel goed wat je deed, hier moeten we mee aan de slag.”

Winants trad af toen een meerderheid van de raad weigerde wethouder Palmen weg te sturen na een voor Palmen vernietigend integriteitsrapport. Winants stond machteloos en trad af. „Hier werd een grens overschreden”, zegt hij.

’Meer bevoegdheden’

Burgemeesters moeten meer bevoegdheden krijgen, vindt hij. „In 95 procent van de gemeenten gaat het goed. Maar in die andere vijf procent zou je een dwingend advies moeten kunnen geven. Liefst samen met de commissaris der Koning (CdK). Nu al kan een provincie corrigerend optreden naar een gemeente, met name op financieel gebied. Ik zou graag zien dat dit ook kan wanneer de integriteit van het gemeentebestuur in het geding is. Zodat de CdK samen met de burgemeester kan ingrijpen.”

„Ik maak me er zorgen over dat er steeds minder verstandige mensen zin hebben om actief te worden in de lokale politiek. In plaats daarvan komen er steeds meer boze mensen, rond een geïsoleerd thema. Boze mensen vormen geen eenheid. Boosheid is geen goede drijfveer, leidt tot polarisatie. Een democratie vraagt om compromissen. We moeten hard werken om verstandige mensen terug in de politieke arena te krijgen. Anders krijg je in toenemende mate het risico dat boven- en onderwereld zich vermengen in de gemeenteraad. Dit vraagt extra aandacht.”

Winants hoopt snel weer als burgemeester elders aan de slag te kunnen.

Lees meer over