Nieuws/Binnenland

’Het lijkt alsof de atoombom is gevallen’

Een casino in Sint-Maarten.

Een casino in Sint-Maarten.

AFP

„Ontzettend veel mensen zijn hun huis kwijtgeraakt, uit werkelijk alle winkels wordt geplunderd en op sommige plekken op het eiland lijkt het alsof de atoombom is gevallen.” Dat zegt de 29-jarige Nathalie Tackling, die mensen aanraadt een ’saferoom’ in te richten.

Een casino in Sint-Maarten.

Een casino in Sint-Maarten.

AFP

PHILIPSBURG

Tackling praat via een kristalheldere verbinding met haar mobieltje. Dat op zich mag een klein wonder heten, want vrijwel overal op Sint-Maarten zijn de verbindingen uitgevallen.

Ze maakte donderdag een kleine rondgang over het eiland. „Orkaan Luis in 1995 was vernietigend, maar deze was erger. Het zwaarste deel van de storm, met windsnelheden van zo’n 300 kilometer per uur, duurde vier uur. Wij denken dat als het een halfuur langer had geduurd er niets meer van het eiland was overgebleven.”

Radiostation

Tackling heeft rechten gestudeerd aan de universiteit in Maastricht, keerde een paar jaar geleden terug naar Sint-Maarten en werkt daar nu voor Laser 101. Dat radiostation probeert bewoners van de eilanden en de achterban in Nederland zo goed en zo kwaad als het gaat op de hoogte te houden van de gevolgen van orkaan Irma. Online en via zendmasten op het eiland. Andere radiostations, onder meer op Curaçao en Saba, gaven het signaal door.

„Maar het laatste etmaal is uitzenden zo goed als onmogelijk” zegt ze. „Er is te veel schade aangericht. Maar we proberen snel weer in de lucht te komen via de enige nog werkende antennemast op een heuvel. We moeten iedereen blijven waarschuwen voor het wassende water en de nieuwe storm José die mogelijk nadert”, aldus Tackling.

Saferoom

Voor en tijdens de orkaan hebben de medewerkers vragen beantwoord van eilandbewoners en hun achterban in Nederland en veel tips kunnen geven. „Mensen wilden weten hoe lang het noodweer nog duurt en waar ze het best kunnen schuilen. Wij adviseren dan een zogenoemde saferoom in te richten, zonder ramen, bijvoorbeeld de badkamer.” Een vrouw met een ernstige beenwond konden ze in contact brengen met de hulpdiensten. „Ze was panisch, maar kon worden gerustgesteld.”

Lees meer over