Nieuws/Buitenland

Wetenschap duikt dieper in ontstaan van maan

Hollandse Hoogte

LONDEN - Hoe de aarde eigenlijk aan de maan komt, is een vraag die wetenschappers nog niet hebben kunnen beantwoorden. Het scenario dat de meeste opgang doet, is dat één enorme asteroïde-inslag in de nog jonge aarde voor een afscheiding heeft gezorgd. Astronomen proberen nu een andere mogelijkheid uit: brokstukken van tientallen kleinere inslagen hebben geleid tot de vorming van de maan.

Hollandse Hoogte

Om die these te bewijzen, is een computermodel ontworpen, zo schrijft het Britse vakblad Nature Geoscience. Daarmee zijn de onderzoekers aan de gang. Ze hebben een hele reeks asteroïde-inslagen op de jonge planeet aarde, die 4,57 miljoen jaar geleden ontstond, gesimuleerd. Destijds kwamen dergelijke inslagen frequent voor.

De berekeningen laten tot dusverre zien dat de enorme hoeveelheid puinwolken van die inslagen rond de aarde ringen vormden, die later kleine manen vormden. Op hun beurt hebben die kleintjes zich aaneengesloten tot die ene grote maan die we nu dagelijks aan de hemel kunnen waarnemen.