Nieuws/Buitenland

Trump smeert vlek op vlek tijdens zijn eerste vier weken in het Witte Huis

Waanzinnige wittebroodsweken

President Trump telefoneert met zijn Russische collega Poetin. Chief of staff Reince Preibus, vicepresident Mike Pence, perschef Sean Spicer en Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn (vlnr) kijken toe.

President Trump telefoneert met zijn Russische collega Poetin. Chief of staff Reince Preibus, vicepresident Mike Pence, perschef Sean Spicer en Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn (vlnr) kijken toe.

Foto AP

WASHINGTON - Van onze redactie buitenland Generaal buiten dienst Michael Flynn is het eerste lid van Team Trump, dat in de problemen is gekomen door de onduidelijke relatie tussen zijn baas en het Kremlin. De Amerikaanse media ruiken bloed, dus Flynn zal zeker niet de laatste zijn.

President Trump telefoneert met zijn Russische collega Poetin. Chief of staff Reince Preibus, vicepresident Mike Pence, perschef Sean Spicer en Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn (vlnr) kijken toe.

President Trump telefoneert met zijn Russische collega Poetin. Chief of staff Reince Preibus, vicepresident Mike Pence, perschef Sean Spicer en Nationale Veiligheidsadviseur Michael Flynn (vlnr) kijken toe.

Foto AP

Flynn, de Nationale Veiligheidsadviseur, werd gisteren vriendelijk doch dringend verzocht om zijn ontslag in te dienen. De reden: hij had nog vóór de inauguratie van Trump gebeld met de Russische ambassadeur in Washington. De oud-generaal zou in dat gesprek onder meer over de sancties tegen Rusland hebben gesproken. Onduidelijk is of hij dat op eigen houtje deed of in opdracht van zijn baas.

Hoe het ook zij, Trump was al een week of drie op de hoogte van dit telefoongesprek. Hij vond het echter niet nodig om zijn rechterhand, vicepresident Mike Pence, hierover te informeren. Pence stond pal voor Flynn en heeft daar achteraf gezien een modderfiguur mee geslagen. Het zal de gespannen relatie tussen het traditionele Republikeinse kamp, waar Pence deel van uitmaakt, en het radicale alt-right kamp in het Witte Huis verder op scherp zetten.

Vergiet

Deze hoogoplopende machtsstrijd zal ook een belangrijke reden zijn dat het Witte Huis momenteel zo lek als een vergiet is. Trump baalt daar stevig van, niet in de laatste plaats omdat uit veel van die lekken een beeld naar voren komt dat hij en zijn team compleet onvoorbereid aan het avontuur in de Oval Office zijn begonnen.

En niet alleen het Witte Huis is lek. Ook de rest van Washington praat maar wat graag met de pers. In de nacht van dinsdag op woensdag kwam naar buiten dat het onderzoek naar de Russische banden van Trump heeft opgeleverd dat verschillende leden van zijn campagneteam vorig jaar veelvuldig contact hebben gehad met het Kremlin.

Naast Flynn wordt daarbij Paul Manafort met name genoemd. Van Manafort is bekend dat hij heeft gewerkt voor de voormalige Oekraïense president Janoekovitsj, die op zijn beurt weer een stroman van Moskou was. De zakenman ontkent in alle toonaarden en zegt nog nooit contact te hebben gehad met de Russische regering.

Wittebroodsweken

Flynn en Manafort zouden niet de enigen uit Team Trump zijn, die contact zouden hebben gehad met de Russen. Verschillende Amerikaanse media zeggen over meer namen te beschikken, dus die zullen de komende dagen en weken ongetwijfeld naar buiten komen. Maar nog interessanter is in hoeverre Trump zelf op de hoogte was van de contacten met het Kremlin. Tijdens de campagne vorig jaar zinspeelde hij regelmatig op de rol die Rusland zou spelen in de Amerikaanse verkiezingen. Of dat pogingen tot humor waren of dat er meer achter zat, zal moeten blijken.

Hoe snel de onderste steen boven komt, zal met name afhangen van Trumps partijgenoten. De Republikeinen domineren zowel het Huis van Afgevaardigden als de Senaat. Als zij Trump laten vallen, kan het snel gaan. Maar zo ver is het nog lang niet. De Republikeinse rijen blijven vooralsnog gesloten, al vallen er hier en daar kleine gaatjes. Zo zijn senatoren als John McCain en Lindsey Graham vanaf dag 1 al kritisch over Trump en hebben andere Republikeinse senatoren gevraagd om een onderzoek naar Michael Flynn.

Je zou het door alle ophef bijna vergeten, maar Trump is pas bezig aan zijn vierde week in het Witte Huis. Normaliter zijn de eerste twee, drie maanden van een nieuwe president een rustige periode waarin hij de tijd krijgt om zijn weg te vinden in Washington. De wittebroodsweken van Trump lijken er echter op te duiden dat zijn presidentschap een nog groter spektakel wordt dan zijn verkiezingscampagne.