Nieuws

Bamboefietsen uit idealisme

Door door Gabi Ouwerkerk Gabi Ouwerkerk

Ferdinand ten Kate en Jaap Bijl (r) creëren met hun bamboefietsen werk in Afrika.

Ferdinand ten Kate en Jaap Bijl (r) creëren met hun bamboefietsen werk in Afrika.

Hoogland - Al meer dan 15 jaar zet Ferdinand ten Kate zich in om kinderen in Afrika een betere toekomst te geven. Tot voor kort bestond zijn inzet uit financiële steun aan sponsorkinderen. Inmiddels schept hij banen voor Afrikaanse jongeren.

Ferdinand ten Kate en Jaap Bijl (r) creëren met hun bamboefietsen werk in Afrika.

Ferdinand ten Kate en Jaap Bijl (r) creëren met hun bamboefietsen werk in Afrika.

Ten Kate is vorig jaar met Jaap Bijl een bedrijf in bamboefietsen begonnen. De frames van Ferander worden met de hand gemaakt in Ghana. „Hoe meer fietsen we verkopen, hoe meer mensen we aan werk kunnen helpen.”

Twee jaar geleden bezocht Ten Kate sloppenwijken in Uganda. „Een sponsorkind dat ik van kleins af aan heb gesteund, vertelde dat hij was opgeleid tot elektricien, maar de kans op werk nihil is. We leiden dus kinderen op, terwijl er geen werk is.”

Ten Kate wist meteen dat hij een werkgelegenheidsproject wilde starten, al had hij nog geen idee op welk gebied. Eenmaal thuis onderzocht hij de mogelijkheden. „Op internet zag ik een filmpje over bamboefietsen die in Ghana werden gemaakt. Ik was meteen enthousiast en zag kansen.”

Ten Kate en Bijl konden de voorraad en bouwtekeningen overnemen van een Amsterdamse ondernemer in bamboefietsen. Om het benodigde kapitaal bij elkaar te krijgen, werd een succesvolle crowdfundingcampagne gestart. „Op dit moment leveren we alleen stadsfietsen, maar we zijn in gesprek met een Duitse partij om het aantal modellen uit te breiden. Zij hebben onder andere race- en elektrische bamboefietsen in het assortiment.”

Ten Kate hoopt tussen de duizend en drieduizend fietsen per jaar te verkopen. Dan kan hij een tweede framefabriek openen in Uganda en zijn sponsorkind aan een baan helpen.