Sport

Martinez: 'Reizen grootste probleem Rode Duivels'

'België zit al in volgende ronde WK'

Door ANP

Roberto Martinez en Marcel Desailly.

Roberto Martinez en Marcel Desailly.

EPA

De Belgische bondscoach Roberto Martinez ziet de reisafstanden als grootste probleem voor de 'Rode Duivels' in de groepsfase van het WK.

Roberto Martinez en Marcel Desailly.

Roberto Martinez en Marcel Desailly.

EPA

De Belgen beginnen in Sotsji tegen Panama, gaan vervolgens naar Moskou voor het duel met Tunesië en sluiten in Kaliningrad af tegen Engeland. "Wat betreft het reizen is dit de meest veeleisende groep'', zei Martinez na de loting.

Panama en Tunesië zijn op papier geen al te zware opponenten voor de Belgen. Oud-bondscoach Georges Leekens was duidelijk in zijn oordeel. "Kwalificatie voor de knock-outfase is een feit. De 'Rode Duivels' gaan zich probleemloos kwalificeren'', zei Leekens, die in het verleden ook bondscoach van Tunesië was. Martinez was iets voorzichtiger. "We hebben respect voor alle landen. Maar in principe zijn die wedstrijden wel ideaal om te kunnen groeien in het toernooi.''

De Spanjaard kijkt vooral uit naar het duel met Engeland, het land waarin hij als speler en trainer jarenlang werkte. ,,Voor mij is dit een heel speciale loting. Engeland is mijn tweede thuisland. Bovendien vertolken veel Belgen een belangrijke rol bij grote clubs uit Engeland.''

Bekijk hier het volledige wedstrijdschema.

Lees meer over