Sport

'Crisis? Mooie toekomst lonkt'

Mertens gelooft in Oranje

Door Van onze speciale verslaggever

Dries Mertens tijdens het persmoment in aanloop naar het duel met Feyenoord.

Dries Mertens tijdens het persmoment in aanloop naar het duel met Feyenoord.

EPA

Dries Mertens (30) duikt met een enorme grijns op zijn gezicht diep weg in zijn trainingsjack, als zijn coach Maurizio Sarri hem voor de zoveelste keer zuchtend aankijkt na een stortvloed aan kritiek van de Italiaanse pers.

Dries Mertens tijdens het persmoment in aanloop naar het duel met Feyenoord.

Dries Mertens tijdens het persmoment in aanloop naar het duel met Feyenoord.

EPA

DOOR ROBIN JONGMANS

Eén nederlaag tegen Juventus afgelopen vrijdag (0-1) en het gaat hard tegen hard tussen pers en de man die in Italië werd uitgeroepen tot Coach van het Jaar. En dan probeert de Belg de crisis in Nederland nog goed te praten…

Trainer Maurizio Sarri kreeg flinke kritiek van de Italiaanse media.

Trainer Maurizio Sarri kreeg flinke kritiek van de Italiaanse media.

EPA

Als je ziet wat een verloren topper in Italië losmaakt, dan zijn de opbeurende woorden van Mertens bijna ongepast. De man die is uitgegroeid tot topscorer en een grote vedette in de Serie A, ziet betere tijden aankomen voor het Nederlands voetbal.

"Crisis? Ik snap dat het moeilijk is als je als land niet naar het WK gaat", rolt er eerst als een klein steekje onder water uit de mond van de voormalig aanvaller van onder meer FC Utrecht en PSV.

"Maar ik denk dat er een heel mooie toekomst lonkt voor het Nederlands voetbal. Er lopen weer heel veel talenten, dus ik zou me geen zorgen maken. Feyenoord heeft in de laatste minuten bij Manchester City een beetje pech gehad en thuis tegen Shakhtar speelden ze geweldig. Het is zeker niet terecht dat zij op nul punten staan in deze groep."

Lees meer over