Sport

'FC Utrecht-spelers volgend jaar weer van partij'

Gouden project in Galgenwaard

Door Van onze Telesportredactie

FC Utrecht-verdediger Mark van der Maarel (l.) vermaakt zich uitstekend.

FC Utrecht-verdediger Mark van der Maarel (l.) vermaakt zich uitstekend.

FC Utrecht

Het is de enige voetbalclub in Nederland met een speciaal ouderenvak in het stadion, bedoeld om eenzame ouderen uit het isolement te halen. En recent werden uit Utrecht en de omringende gemeenten verschillende ouderen uitgenodigd om aan te schuiven bij het kerstdiner in Stadion Galgenwaard.

FC Utrecht-verdediger Mark van der Maarel (l.) vermaakt zich uitstekend.

FC Utrecht-verdediger Mark van der Maarel (l.) vermaakt zich uitstekend.

FC Utrecht

FC Utrecht hecht veel waarde aan zijn sociale functie en organiseert jaarlijks diverse maatschappelijke activiteiten. De club wordt hierin gesteund door de VriendenLoterij. "Het was de wens vanuit de supporters”, zo vertelt Niek Amelink, manager maatschappelijk van FC Utrecht. "Uit een grootschalige enquête onder onze supporters kwam naar voren dat maar liefst 87 procent wil dat FC Utrecht zich ook inzet voor de maatschappij. En dan met name voor onze ouderen, waarvan een op de drie eenzaam zegt te zijn.”

VriendenLoterij, Maatschappelijk Partner van de Eredivisie

VriendenLoterij, Maatschappelijk Partner van de Eredivisie

VriendenLoterij

Omkijken naar de medemens past erg bij de club, FC Utrecht staat midden in de samenleving, zo benadrukt Amelink. Om aandacht te vragen voor de positie van ouderen, organiseert FC Utrecht Walking Football. "Kunnen ze zeggen tóch nog een keer voor FC Utrecht te hebben gespeeld”, grapt Amelink. Ook haalt de club elke thuiswedstrijd vijftig ouderen thuis of bij verzorgingshuizen op en brengt hen naar de Galgenwaard. „Na een rondleiding door de stad – vaak al een enorm feest der herkenning – krijgen ze koffie en worden ze door vrijwilligers naar hun tribuneplaats gebracht.”

De feestdagen zijn vaak extra moeilijk: twintig procent van de ouderen viert kerst alleen. Reden voor FC Utrecht om daar samen met de VriendenLoterij en andere partners iets aan te doen. "Vlak voor kerst hebben we twaalf gemeenten gevraagd ieder elf eenzame ouderen te selecteren. Vervolgens hebben we hen uitgenodigd voor een speciaal diner in de Galgenwaard. Onze eerste elftalspelers kwamen daar op hun vrije dag naar toe om, verkleed als ober, gerechten uit te serveren voor de ouderen. Grootaandeelhouder Frans van Seumeren schoof bij de verschillende tafels aan voor een praatje. Een enorm succes. Zelfs de spelersgroep liet weten volgend jaar graag weer van de partij te zijn. Ze vonden het goud.”

Lees meer over