Sport/Wielrennen

WK-strijd Van der Poel versus Van Aert lijkt al beslist

Door Van onze speciale verslaggever

Mathieu van der Poel (rechts) en Wout Van Aert vochten afgelopen seizoen al heel wat verbeten duels uit.

Mathieu van der Poel (rechts) en Wout Van Aert vochten afgelopen seizoen al heel wat verbeten duels uit.

Hollandse Hoogte

Mathieu van der Poel wordt zondag weer wereldkampioen cross. Wacht even, zeiden we dat vorig jaar ook niet, toen de strijd op Zolder faliekant misliep en Wout Van Aert glansrijk won? Ja, dat is zo, maar nu zit de Belg in de hoek waar de klappen al zijn gevallen voor er een meter is gebaggerd in het Luxemburgse Bieles.

Mathieu van der Poel (rechts) en Wout Van Aert vochten afgelopen seizoen al heel wat verbeten duels uit.

Mathieu van der Poel (rechts) en Wout Van Aert vochten afgelopen seizoen al heel wat verbeten duels uit.

Hollandse Hoogte

Wat een contrast! Wout Van Aert baalt van de vragen, van de steeds terugkerende vragen over dingen waar hij helemaal niets van wil weten. Dat gedoe van die Kevin Pauwels, met zijn vermeende openheid naar de buitenwereld door een formulier van een dopingcontrole op internet te zetten, hij wordt gek van zijn landgenoot. En dat vervolgens ook Mathieu van der Poel het voorbeeld van Pauwels heeft gekopieerd, is nóg vervelender. Want de jongste ‘Poeleke’  is zo ongeveer de standaard in het veldrijden. Zijn woorden wegen, altijd en overal. Van Aert zucht eens. Zouden de mensen weten hoe hij zich nu voelt, met nog twee nachten slapen tot het WK? Nauwelijks normaal kunnen trainen, nog steeds sluimerende pijn in zijn rechterknie en steeds maar mensen die geloven dat hij toneel speelt. Nee, deze vrijdagmorgen in hotel Threeland in het gehucht Pétange kan hem eigenlijk gestolen worden.

Hotel Gulliver in Bascharage – 2,7 kilometer van het Belgische bastion verwijderd - verkeert in feeststemming, enkele uren later. Niet dat er al iets te vieren valt, integendeel. De Hollandse enclave is belofte Jens Dekker kwijt, dat betekent een medaillekandidaat minder. Het mag de pret niet drukken, zo blijkt rond de klok van twee, wanneer de selectie van Oranje aantreedt voor de gebruikelijke ontmoeting met de media. Junioren, jongens en meisjes, elite vrouwen, mannen, alles struint door elkaar heen in de ruimte waar ook alle fietsen staan geparkeerd. Kortom, een gigantische chaos, zeker nu er ‘iets’ meer dan de acht aangemelde journalisten zijn afgereisd naar Bascharage. Er staat een leger voor deur, en alle soldaten willen een man spreken. Mathieu van der Poel. 

Mathieu van der Poel (M) met de gouden medaille nadat hij in 2015 wereldkampioen veldrijden werd. Links Wout van Aert, rechts Lars van der Haar.

Mathieu van der Poel (M) met de gouden medaille nadat hij in 2015 wereldkampioen veldrijden werd. Links Wout van Aert, rechts Lars van der Haar.

AFP

Die heeft nergens problemen mee. Zijn handen diep in de zakken van zijn joggingsbroek gestoken werkt hij het ene na het andere interview af, het kost geen enkele moeite. Tien vragen over de koude oorlog die hij voert met Van Aert? No problem. Hij lacht, vermengt wat Nederlands met Vlaamse uitdrukkingen en wacht gretig op de volgende vraag. ,,Een wat?’’, roept hij, wanneer hem naar de psychologische oorlogvoering met Van Aert wordt gevraagd. ,,Vind je dat ook niet een beetje een groot woord?’’, reageert hij dan. ,,Ik heb gewoon mijn zegje gedaan, dingen gezegd die ik wilde zeggen. Meer is dat niet hoor. Toen Kevin Pauwels zijn dopingtest op zijn twitter gooide, dacht ik: doe ik ook. Ben ik tenminste van dat gezeur af op de sociale media, van mensen die het raar vinden dat ik de wereldbeker in Italië heb overgeslagen. Sommigen dachten dat ik dat deed om iets raars te kunnen doen.’’|

Hij doelt op het gebruik van cortisone, of iets dergelijks, een probaat middel in de wielersport waar zeker in het verleden te pas en te onpas naar is gegrepen. Iedereen mag weten dat hij zich er niet mee inlaat. Vandaar dat bewijs van die controle, die aantoonde dat er geen onregelmatigheden gebeuren in het wielerleven van Mathieu. ,,Dat zou eigenlijk altijd zo moeten gaan. Misschien heeft onze actie wel iets losgemaakt, zodat er over wordt gepraat. Voor de wielersport zou het beter zijn, vind ik.’’

Van Van Aert hoeft het in elk geval niet. Dat zei hij een paar uur eerder toch. Als Pauwels en Van der Poel zich online hebben laten gelden om hem extra onder druk te zetten, is dat wat hem betreft een mislukte poging. Beweert de wereldkampioen. ,,Het zijn spelletjes waar ik me niet mee bezig heb gehouden. Mijn eerste zorg was deze week om weer te kunnen trainen, nadat ik zeven dagen niet mocht fietsen. Wat er allemaal op internet is verschenen, is niet mijn zaak.’’ Snerend naar zijn landgenoot Pauwels: ,,Ik denk dat Kevin dat heel goed zelf kan uitleggen.’’

Hij is de vragenstellers voor die allen een ding willen weten. Van Aert miste vorige week de wereldbeker in Hoogerheide omdat zijn knie te veel pijn deed. Hoe is dat verholpen, en welke medicatie heeft hij gekregen? ,,Niks. Ik heb geen TUE (een door een officiële arts uitgeschreven recept en dus toegestaan, red.) nodig, want ik denk dat jullie daar op zitten te wachten. Dus dat zeg ik dan even’’, klinkt het kortaf. ,,Verder wil ik er niet op reageren.’’

Of hij zijn titel kan prolongeren, weet hij niet. ,,Ik heb nog nooit twee weken voor een wereldkampioenschap een week niet getraind. Het is gissen waar ik sta, wat ik kan, of ik mijn normale niveau kan halen. Er is een troost: vorig jaar in Zolder waren er heel weinig mensen die in mij de wereldkampioen zagen, omdat Mathieu heel erg goed onderweg was.’’

De verhoudingen tussen de twee liggen momenteel inderdaad wat anders. Van Aert heeft simpelweg een geweldig seizoen achter de rug, en op grond daarvan blijft hij een topkandidaat. Zijn tegenstrever Van der Poel is even indrukwekkend op dreef geweest, al vertoont zijn prestatiecurve hier en daar een merkwaardig tuimeling. Die worden toegeschreven aan de smallere basis (conditioneel), omdat Mathieu de start van het seizoen heeft gemist als gevolg van een dubbele knieoperatie.

Misschien dat VDP daarom vocaal wat nadrukkelijker aanwezig, zo zijn onzekerheid proberend te verbloemen. De generale in Hoogerheide trok immers nergens op. ,,Nee hoor’’, verklaart een zeer ontspannen Lars Boom. ,,Zijn kansen zijn héél groot. Hij is technisch in het voordeel ten opzichte van Wout. Mathieu is relaxt, en hij kan wel omgaan met deze situatie. Ik zie eigenlijk niet in waarom hij niet zou kunnen winnen.’’

Lees meer over