Sport

Genieten met grote G voor Verhofstad

Door Luuk Blijboom

Bram Verhofstad wordt vierde op onderdeel vloer tijdens de wereldkampioenschappen turnen in Montreal

Bram Verhofstad wordt vierde op onderdeel vloer tijdens de wereldkampioenschappen turnen in Montreal

ANP

MONTREAL - Genieten, met een zachte én een heel grote G, bleek zaterdag in Montreal voor Bram Verhofstad de sleutel tot het grootste turnsucces uit zijn (nog) korte turncarrière. Zijn vierde plaats in de vloerfinale van de wereldkampioenschappen, nota bene tijdens zijn debuut op het hoogste mondiale niveau, werd door de 22-jarige Brabander zaterdag begroet met een glimlach voor oor tot oor. ,,Mensen zeggen wel eens dat je met zo’n plek ontevreden moet zijn. Maar dat ben ik absoluut niet, hoor.’’

Bram Verhofstad wordt vierde op onderdeel vloer tijdens de wereldkampioenschappen turnen in Montreal

Bram Verhofstad wordt vierde op onderdeel vloer tijdens de wereldkampioenschappen turnen in Montreal

ANP

De WK vormen een podium waar Verhofstad op thuis hoort én excelleert, concludeerde zijn trainer Marcel Kleuskens. De Japanse schroevenspecialist Kenzo Shirai, een tol van vlees en bloed die ook in Montreal vier maal om zijn as draaide, was met zijn hoogste score van 15.633 opnieuw een klasse apart. Achter de Aziaat, die zijn derde wereldtitel pakte, ligt de strijd de komende jaren echter volledig open. 

Het zilver was ditmaal voor de Israëliër Artem Dolgopyat (14.533). De laagste trede van het ereschavot was gereserveerd voor Yul Moldauer, de Amerikaan die 14.500 scoorde. Op basis van de scores noemde Verhofstad, goed voor een totaal van 14.333, noemde zijn optreden in Canada dan ook een exercitie met toekomstperspectief. ,,Het is geweldig om tussen zulke grote namen te staan. Als ik mijn oefening straks nog íets moeilijker maak, kan ik zomaar op het podium staan.’’

Verhofstad turnde in het Olympisch Stadion, zoals hij het zelf noemde, de oefening van zijn leven. In de kwalificatie eindigde hij aanvankelijk als 24e  met een score van 13.866, maar na zijn herkansing vanwege een gat in de vloer kwam hij tot een totaal van 14.433 en zag hij zijn naam terug als achtste finalist. In de eindstrijd maakte hij vervolgens volkomen onbevangen opnieuw een reuzenstap. Het was een oefening die hij alleen kent uit zijn dromen. ,,Ineens land je in vier van de zes series goed op je voeten en sta je vierde. Echt een supermooie plek.’’

De man die schittert in zijn eigen vlogs op YouTube bleek ook op een mondiaal turnpodium een grote ster. ,,Ik ging superblanco de finale in, omdat ik toch niets te verliezen had. Het enige dat ik van mezelf moest doen, was plezier maken en lekker stuiteren.’’ Geen moment was hij onder de indruk van de volgepakte tribunes. ,,Turnen op zich is al heel leuk. Turnen voor 10.000 toeschouwers is alleen maar nóg leuker.’’  

Angst voor de toekomstverwachtingen, die na het toernooi op Canadese bodem flink zullen worden opgeschroefd, zei Verhofstad niet te zijn. ,,Daar kan ik, denk ik, redelijk goed mee omgaan.’’ Zolang hij maar blijft turnen zoals in Montreal. Met een zachte én heel grote G. De G van gedurfd en grensverleggend. Op weg naar dat ene, ultieme doel. Goud.

Lees meer over