Sport/Wielrennen

Sagan begint als knecht aan Tour Down Under

Door Raymond Kerckhoffs

,,Dan kan ik ook eens iets voor hen terug doen.”

,,Dan kan ik ook eens iets voor hen terug doen.”

Raymond Kerckhoffs

Peter Sagan begint morgen het wielerseizoen 2018 in het Australische Adelaide als knecht.

,,Dan kan ik ook eens iets voor hen terug doen.”

,,Dan kan ik ook eens iets voor hen terug doen.”

Raymond Kerckhoffs

De drievoudig wereldkampioen zal in de Tour Down Under in een aantal ritten als lead-out voor de sprinters Jay McCartney en Sam Bennett fungeren. ,,Dan kan ik ook eens iets voor hen terug doen”, aldus Sagan die voor het tweede achtereenvolgende jaar voor Bora-Hansgrohe uitkomt.

,,Al zijn er ook een aantal etappes met een aankomst lichtjes bergop waar ik wellicht ook goed uit de voeten kan”, wijst hij naar de aankomsten in Stirling, Uraidla en Willunga.

Peter Sagan werd de afgelopen drie jaar wereldkampioen.

Peter Sagan werd de afgelopen drie jaar wereldkampioen.

AFP

In 2010 maakte Sagan in de Tour Down Under zijn debuut als profwielrenner. De Slowaak was destijds 19-jaar oud en kwam uit voor Cannondale. Organisator Mike Turtur herinnert zich de eerste wedstrijd van Sagan nog goed.

,,In een van de eerste ritten kwam hij zwaar ten val. Ik zocht hem op in de medische post terwijl de artsen bezig waren om redelijk wat hechtingen in zijn arm en been te naaien. Sagan keek me aan en verzekerde me direct één ding: ‘Morgen sta ik gewoon aan de start’. Twee dagen later streed hij met Valverde, Sanchez en onder anderen Evans voor de ritzege in Willunga. Toen wist ik dat dit een speciaal renner met heel veel karakter was. Dat hij zo’n grote kampioen zou worden had ik echter niet verwacht.”

Voor Sagan is de Tour Down Under een ideaal begin van het seizoen. ,,Het bevalt me goed om hier de basis te leggen voor de rest van het jaar.”

De populaire renner werd eind oktober vader van een zoontje Marlon. ,,Tijdens het koersen is er niks veranderd, maar als ik straks weer thuis kom is het wel anders. Ik vind het prachtig en geniet van iedere minuut met hem.”

 

Lees meer over