Vrij/Reizen

Marathonreizen

Op een holletje

Door Sanne Bode

De start van de beroemde New York Marathon vindt plaats op Staten Island en voert langs onder meer het hippe Brooklyn, Williamsburgh, een stukje Queens en de Upper Eastside om te finishen in Central Park.

De start van de beroemde New York Marathon vindt plaats op Staten Island en voert langs onder meer het hippe Brooklyn, Williamsburgh, een stukje Queens en de Upper Eastside om te finishen in Central Park.

Foto AFP

Rennen door smalle straatjes, langs historische gebouwen of gewoon over de stoep, dwars door het stadscentrum. Overal ter wereld leggen duurloopfanaten 42,195 kilometer af. Marathons zoals morgen in New York zijn een aparte manier om een stad te leren kennen.

De start van de beroemde New York Marathon vindt plaats op Staten Island en voert langs onder meer het hippe Brooklyn, Williamsburgh, een stukje Queens en de Upper Eastside om te finishen in Central Park.

De start van de beroemde New York Marathon vindt plaats op Staten Island en voert langs onder meer het hippe Brooklyn, Williamsburgh, een stukje Queens en de Upper Eastside om te finishen in Central Park.

Foto AFP

Sinds veertien jaar reist Dave Adriaansen (39) de wereld over om aan marathons te kunnen meedoen. „Mijn eerste was in Amsterdam, daarna Rotterdam. Toen wilde ik er een in het buitenland doen en dat werd Berlijn. Vervolgens trainde mijn hardloopgroepje voor New York en ook daaraan heb ik meegedaan. Inmiddels heb ik in heel Europa, de Verenigde Staten en Australië zo’n zeventig marathons gelopen. Het einde is nog lang niet in zicht.”

Ook Annemerel de Jongh (28) heeft het virus te pakken. Haar tweede hardloopboek Ik heb geen zin is onlangs verschenen. Morgen loopt zij de marathon van New York voor de vierde keer, dit keer met een heel team.

De Jongh motiveerde andere deelnemers door hen via haar persoonlijke blog onder meer allerlei trainingstips te geven. De marathons van Boston, Chicago en Berlijn heeft zij op haar naam staan, Londen en Tokio staan hoog op het verlanglijstje. „Als dat lukt, heb ik de ’big six’ voltooid”, stelt ze.

Fantastisch toch om te rennen langs de Sagra Família in Barcelona?

Fantastisch toch om te rennen langs de Sagra Família in Barcelona?

Foto AFP

„Elke race is weer anders. Het geeft een enorme kick als je door een stad rent, aangemoedigd door de mensen langs het parcours. Bovendien word ik er zelfstandiger van door alleen op reis te gaan en mezelf steeds nieuwe doelen te stellen. Al heb je altijd te maken met factoren zoals de weersomstandigheden en je fysieke gesteldheid.”

Vliegtickets worden steeds goedkoper, waardoor het aantrekkelijk is om in andere landen aan deze sportieve evenementen mee te doen. Reisorganisaties bieden bovendien volledig verzorgde marathon- of halvemarathonreizen, inclusief startbewijs, transfers, hotelovernachting, begeleiding en fysiotherapie. Zo heb je geen omkijken naar de logistiek. Het is zelfs mogelijk om er een annuleringsverzekering met blessuredekking bij af te sluiten.

De Jongh heeft verschillende keren op georganiseerde wijze aan een marathon meegedaan. „Voorafgaand zijn er informatiebijeenkomsten waar je vragen aan deskundigen kunt stellen, bijvoorbeeld over je hardloopschema. Trainingen voorafgaand organiseer je zelf, maar bij aankomst in New York organiseert de reisorganisatie een trainingsrondje door Central Park. Zo ontmoet je meteen de andere deelnemers.”

Dave Adriaansen gaat beslist niet mee met zo’n georganiseerde trip. „Veel te duur. Ik wil al heel lang aan de marathon van Londen meedoen, maar dan loot ik maar elk jaar. Ik duim voor een startnummer voor de editie van volgend jaar april.”

Voor reislustige hardlopers is Londen wellicht een goed(koop) begin.

Voor reislustige hardlopers is Londen wellicht een goed(koop) begin.

Foto AFP

Marathons kunnen sowieso een dure hobby zijn, getuige de inschrijfprijzen van gemiddeld 65 tot 100 euro. Sommige liggen daar ver onder, zoals de Maasmarathon door Nederland en België. „Slechts veertig euro, inclusief startnummer, T-shirt, medaille, rugzak én afterparty”, aldus Adriaansen. De grote races in bijvoorbeeld New York en Boston stijgen qua prijs ver boven het gemiddelde uit. Voor het evenement in Chicago tel je zo’n 200 dollar neer.

Een marathon is bovenal een leuke manier om een buitenlandse stad te ontdekken aangezien de renners vaak langs hoogtepunten worden gevoerd. In Barcelona bijvoorbeeld langs het strand, de Sagrada Família, Plaça de Catalunya, de Ramblas en het Camp Nou-stadion. Adriaansen: „Een prachtige route die mijn favoriet is. Ik heb ’m al vier jaar op rij gelopen.” Meestal combineert hij zijn sport met een vakantie of stedentrip. „Toen ik naar Australië ging, heb ik uitgezocht wanneer de marathon van Sydney zou worden gehouden. Die heb ik toen aan mijn vakantie vastgeplakt.”

Boston is de favoriet van Annemerel de Jongh, waar de marathon jaarlijks op Patriots’ Day in april plaatsvindt. „Het evenement leeft daar enorm. Vanuit Hopkinton, een klein dorpje ten zuidwesten van de stad, vertrek je over een heuvelachtige weg naar het centrum van Boston. Onderweg kom je langs typisch Amerikaanse dorpjes waar mensen buiten zitten te barbecueën. Overal wordt muziek gedraaid en het publiek deelt ijsjes uit.”

Dave Adriaansen herinnert zich de marathon in het Amerikaanse Jacksonville (Florida) goed. „Plotseling dook er een dominee op die aan een gebed begon. Vlak voor het startsein stond iedereen ineens te bidden. Een bijzondere ervaring.”

Door Sanne Bode