Vrij/Reizen

Reizen

Zorgeloos op Bonaire

Door Babette Wieringa

De flamingo die je overal op Bonaire ziet, is het symbool van het eiland.

De flamingo die je overal op Bonaire ziet, is het symbool van het eiland.

FOto Getty Images

Bonaire is niet alleen adembenemend onder water, maar ook op het land neemt de natuur je te pakken. De ontwikkeling van het eiland gaat dan ook hand in hand met aandacht voor het milieu.

De flamingo die je overal op Bonaire ziet, is het symbool van het eiland.

De flamingo die je overal op Bonaire ziet, is het symbool van het eiland.

FOto Getty Images

Zou het de jetlag zijn die me parten speelt? Ik kan het zeezicht vanaf mijn ontbijttafel nauwelijks geloven: overal waar ik kijk, zwemmen prachtige vissen in de kleuren zoals we die kennen uit de film Finding Nemo. De blauwe, gele en oranje exemplaren waarvan je normaal gesproken heel blij wordt als je ze tijdens een duik- of snorkelavontuur tegenkomt, trekken in alle rust aan me voorbij. Terwijl ik aan mijn broodje kaas zit!

Tafelgenoot Maurice Adriaens ziet mijn opwinding en vraagt: „Je weet dat Bonaire in de top 5 van de mooiste duikbestemmingen ter wereld staat?” Maurice, directeur van de Touristboard, legt uit dat dit onder meer komt doordat op Bonaire, in tegenstelling tot de andere Antillen, het milieu altijd centraal heeft gestaan. „Wij kennen hier geen industriële vervuiling en we strijden tegen afval op straat. De eilandbewoner wordt door middel van campagnes en met collectieve schoonmaakacties bewust gemaakt. Ook andere maatregelen hebben hun vruchten afgeworpen: het riool komt niet direct op zee uit, we beschermen ons onderwaterpark en bij elke bouwontwikkeling worden milieurisico’s goed bekeken.”

Het resultaat van al deze zorgvuldigheid is dat je in het natuurpark rondom Bonaire het gevoel hebt in een prachtig gevuld aquarium rond te zwemmen. Overal drijven snorkelaars, zijn duikers met zuurstofflessen in de weer en gaan bootjes af en aan om toeristen naar de mooiste visrijke plekjes te brengen.

Maar wat als je geen duiker bent en snorkelen alleen voor een keertje leuk vindt? Ik kom graag op de Antillen, maar heb Bonaire altijd links laten liggen omdat ik niet goed wist wat het eiland nog meer te bieden heeft. Inmiddels weet ik wel beter.

Lees het hele interview dit weekend in VRIJ, of online via deze link (premium).

Chef VRIJ