Entertainment/Film
1136718369
Film

Filmrecensie

’The stranger’ biedt duister kat-en-muisspel

— Wat: drama, misdaad, thriller

— Regie: Thomas M. Wright

— Met: Sean Harris, Joel Edgerton, Steve Mouzakis

De ontmoeting van Mark (Joel Edgerton, l.) en Henry (Sean Harris) is in ’The stranger’ bepaald niet toevallig.

De ontmoeting van Mark (Joel Edgerton, l.) en Henry (Sean Harris) is in ’The stranger’ bepaald niet toevallig.

In 2003 was heel Australië in de ban van Daniel Morcombe, een 13-jarig jongetje dat aan de Sunshine Coast in Queensland op klaarlichte dag verdween. Van de grootse en zeer complexe undercoveroperatie die volgde, maakte scenarist en regisseur Thomas M. Wright de grauwe en grimmige misdaadthriller The stranger.

De ontmoeting van Mark (Joel Edgerton, l.) en Henry (Sean Harris) is in ’The stranger’ bepaald niet toevallig.

De ontmoeting van Mark (Joel Edgerton, l.) en Henry (Sean Harris) is in ’The stranger’ bepaald niet toevallig.

De excentrieke loner Henry Teague is op zoek naar werk en komt via-via in contact met crimineel Mark Frame. „Ik doe geen geweld”, zegt Henry tegen hem, waardoor de klussen beperkt blijven tot geldtransporten voor een gangsterbaas. Intussen groeit tussen beide mannen een voorzichtige vriendschap. Maar dan blijkt dat Mark een undercoveragent is die Henry – een vermeende kinderontvoerder – een bekentenis probeert te ontlokken. Maar zit hij wel achter de juiste man aan?

Wat volgt is geen nauwgezette reconstructie van de kidnapping, maar een duik in de psyche van twee getroebleerde zielen. Op broeierige wijze en dicht op de huid gefilmd pelt de Australische filmmaker Wright beide ruwe bolsters langzaam maar zeker af tot de pit.

De onberekenbare Henry (een zeer sterke Sean Harris uit Mission: Impossible en The green knight) lijkt aanvankelijk slechts een sneue goedzak die hunkert naar een vriend. Intussen gaat Mark (de al evenzo voortreffelijke Joel Edgerton uit Black mass en Zero dark thirty) gebukt onder een traumatische tol die zijn undercoverwerk eist. In de onheilszwangere tango die de twee aangaan, dansen beide mannen naar een even zinderende als aandoenlijke finale.

✭✭✭✭ (4 uit 5)