Nieuws/Entertainment

Brigitte Nijman: overleden vader stuurde geliefde

Brigitte Nijman heeft, na een jaar van verlies en verdriet, haar grote liefde gevonden. Ze heeft met Robert samen een huis gekocht. Brigitte voelt dat haar overleden vader een vinger in de pap heeft gehad. 'Hij heeft Robert uitgezocht en gezegd: ’zo, ga jij maar eens naar Nijman’. Hij lijkt op mijn vader. Hij kan me op dezelfde manier aankijken.'

'Erg hè, dit!' bloost Brigitte Nijman als ze met stralende ogen moet toegeven dat ze hartstikke verliefd is. Vijf maanden geleden kwam ze ict’er Robert tegen op een première. 'Het was liefde op het eerste gezicht', vertelt ze openhartig. 'Toen we in gesprek raakten was het alsof de rest van de wereld niet bestond. Daarna hebben we een keer gebeld en sindsdien zijn we eigenlijk onafscheidelijk. We hebben samen een huis gekocht. Het voelt zo goed! Ik kon vanaf moment één totaal mezelf zijn, voor hem geldt dat ook. Ik heb het idee dat ik alles aankan.”'

Vervolgt: 'Ik was alleen ook happy, hoor. Het ironische is dat ik daar wel lang aan heb moeten werken. Het klinkt misschien clichématig, maar ik hou van de liefde, ben enorm romantisch. Alleen-zijn heb ik moeten leren en toen ik het kon, was Robert daar.'

Het liefdesgeluk komt voor Brigitte na een heftig jaar waarin ze Cor Ripmeester, de man die de zangeres sinds haar vierde heeft opgevoed en die ze als haar vader ziet, verloor en haar zusje heel ziek zag worden. Met haar gaat het nu weer goed. Het verwerken van het verdriet om de dood van Cor is voor het hele gezin een pittig proces. 'Zo’n groot verlies is verschrikkelijk. Ik vind het moeilijk om mijn moeder verdrietig te zien, zij is nu alleen. Maar we zijn een heel hecht gezin. We zorgen echt voor elkaar. Dat is iets wat Robert ook snapt. Zijn familie is net zo close.'

De zangeres valt even stil. Natuurlijk zijn er nog heel veel momenten dat ik aan mijn vader denk, maar ik merk dat dat vooral in mooie zin is. Bij bepaalde dingen kan ik denken: dat had hij heel mooi gevonden, of: was hij hier maar bij geweest. Op intens gelukkige momenten voel ik me enorm met hem verbonden. Als ik bijvoorbeeld bij Robert achter op de scooter zit, kan ik ineens zulk geluk voelen, dan kan ik wel janken. Ik kijk dan altijd even omhoog om mijn vader een knipoog te geven.'

De liefde speelt op dit moment niet alleen privé een grote rol. Ook op werkvlak is de actrice en zangeres dagelijks bezig met dit thema voor haar nieuwe stuk Een schitterende jongen van Edwin de Jongh, waarin ze nu te zien is. In de muzikale theatervoorstelling over homoseksualiteit is muziek van o.a. Robert Long, Paul de Leeuw en Annie M.G. Schmidt te horen. Brigitte speelt de rol van een lesbienne. Lacht: 'Daar heeft iedereen het over. In het stuk heb ik inderdaad een relatie met een vrouw, gespeeld door Astrid Nijgh. Mensen denken dat het anders is om een vrouwenliefde te spelen, maar dat is niet zo. Als ik met een man speel, is dat vaak ook een vreemde, dus dat maakt niet uit.'

'Homoseksualiteit is een prachtig thema. Ik heb door dit vak heel veel vrienden die allemaal op een punt hebben gestaan dat ze tegen hun ouders moesten zeggen: pap, mam, ik ben homoseksueel. Maar het gaat ook over discriminatie, van bijvoorbeeld Marokkaanse homo’s. Wat me heeft geraakt, is dat je je realiseert dat liefde er soms niet mag zijn. Ik heb het zelf nooit meegemaakt, maar dat is verschrikkelijk. Het is geen belerend stuk. Het gaat over de liefde, over tolerantie. Of het nu gaat om twee mannen, twee vrouwen, of de relatie tussen vader en zoon.'

De groep heeft met het stuk grootse plannen. 'We willen graag toeren.' Of ook op privévlak plannen worden gemaakt? Glimlacht: 'Als je doelt op een huwelijk of kinderen, ik sluit niets uit, ik laat alle opties open. Maar er is nog geen aanzoek geweest!'

Terugkijkend: 'Uiteindelijk maakt leed je rijper en rijker. De kleine dingen doen er minder toe. Ik ben gelukkig nu. Ik was zo blij dat Robert en ik elkaar na dat moeilijke jaar op 1 januari in de ogen konden kijken! Soms denk ik: moet niemand me wakker maken? Maar nee, ik heb het verdiend en geniet met volle teugen.'