Nieuws/Entertainment
1226552313
Entertainment

Prins Andrew bood aan mee te werken aan Epstein-onderzoek

Prins Andrew heeft wel degelijk aangeboden om mee te werken aan het onderzoek naar Jeffrey Epstein. Zijn advocaten beweren maandag in een verklaring aan Britse media dat de beschuldigingen van het Amerikaanse ministerie van Justitie dan ook niet kloppen.

Het ministerie heeft zondagavond een officiële claim ingediend dat het de Britse prins mag ondervragen over zijn banden met Epstein, de Amerikaanse zedendelinquent die vorig jaar zelfmoord pleegde in zijn cel. Door een zogeheten MLA (Mutual Legal Assistance) in te dienen, worden twee landen verplicht om informatie met elkaar uit te wisselen over rechterlijke en criminele zaken. Omdat Andrew volgens de Amerikanen meermaals geen thuis gaf om mee te werken, was die stap volgens het ministerie noodzakelijk.

Volgens de advocaten van de prins zit de situatie anders in elkaar. „Het ministerie van Justitie heeft ons ervan verzekerd dat de hertog nooit een ’doelwit’ is geweest van hun criminele onderzoeken naar Epstein en dat ze vertrouwelijk zijn vrijwillige medewerking zochten”, schrijven ze maandag in hun verklaring. „In aanloop naar deze gesprekken vroegen we het ministerie van Justitie te bevestigen dat onze medewerking en interviewverzoeken vertrouwelijk bleven, conform de gewone regels die gelden voor vrijwillige samenwerking met het ministerie van Justitie.”

Publiciteit

Het ministerie bevestigde volgens de advocaten dat Andrews medewerking vertrouwelijk zou blijven. „De hertog van York heeft dit jaar zeker drie keer zijn medewerking aan het ministerie van Justitie aangeboden als een getuige. Helaas was de reactie van het ministerie op deze twee eerste aanbiedingen het verbreken van de regels rond de vertrouwelijkheid en het beweren dat de hertog totaal niet meewerkte. Door dat te doen, bleek dat ze wellicht liever publiciteit zochten dan dat ze de eerder aangeboden hulp accepteerden.”

De prins ligt al jaren onder vuur om zijn vriendschap met Epstein. In een gesprek met de BBC sprak Andrew vorig jaar over hun relatie, maar dat viel niet in goede aarde. Zo zou de prins te weinig empathie hebben getoond voor de vermeende slachtoffers van de zakenman. Andrew legde naar aanleiding van alle commotie zijn koninklijke taken neer.

De zaak Epstein kreeg de afgelopen twee weken weer relatief veel aandacht door een openhartige Netflix-documentaire waarin vermeende slachtoffers uitgebreid hun verhaal deden.