Entertainment/Film
2144989499
Film

‘Hillbilly Elegy’: Afkomst zuigend moeras

— Wat: drama

— Regie: Ron Howard

— Met: Amy Adams, Glenn Close, Gabriel Basso

Haley Bennett, Glenn Close en Owen Asztalos in ’Hillbilly Elegy’.

Haley Bennett, Glenn Close en Owen Asztalos in ’Hillbilly Elegy’.

De Amerikaanse Droom begint als een nachtmerrie voor J.D. Vance, de schrijver van Hillbilly Elegy. Ron Howard (Apollo 13, A beautiful mind) verfilmde deze autobiografische bestseller uit 2016, waarin een briljante jonge jurist zijn armoedige verleden in de Amerikaanse Appalachen achter zich probeert te laten. Alleen blijkt zijn afkomst aan hem te zuigen als een moeras.

Haley Bennett, Glenn Close en Owen Asztalos in ’Hillbilly Elegy’.

Haley Bennett, Glenn Close en Owen Asztalos in ’Hillbilly Elegy’.

Het plaatje klopt. Rond J.D. Vance (Gabriel Bass) cirkelt een topcast, met onder meer Amy Adams als manipulatieve moeder Bev, Glenn Close als grofgebekte oma Mamaw en Haley Bennett als oudere zus Lindsay. Uitzichtloosheid, mishandeling, verslaving en armoede tekenen hun familie, maar tegelijk is hun loyaliteit groot. En soms ook verstikkend.

Zo moet J.D. naar huis terugkeren om opvang te regelen voor zijn drugsverslaafde moeder terwijl hij net op het punt staat een grote stap in zijn carrière te maken. Een voice-over en een lange reeks flashbacks maken vervolgens duidelijk dat Bevs problemen niet op zichzelf staan. Want net als iedereen in haar omgeving is zij erfelijk en cultureel belast.

Dat gegeven wordt echter nergens voelbaar gemaakt of uitgediept. Ron Howard blijft in Hillbilly Elegy steken in uiterlijkheden, net als zijn acteurs. Want al doen zij keurig hun kunstje, inzichten biedt dat nauwelijks.

Nu in de bioscoop en vanaf 24 november te streamen op Netflix.