Nieuws/Entertainment
445704
Entertainment

’Prins Harry bijna geraakt door raket’

De Britse prins Harry werd toen hij op zijn 23e in Afghanistan diende bijna geraakt door een raket van de Taliban. Dat onthult sergeant Tom Pal, die met Harry in Helmand verbleef, in een nieuw boek.

“Ik zat met kapitein Russell en prins Harry over koetjes en kalfjes te praten toen het kamp werd geraakt door een Chinese 107 mm raket”, schrijft Pal. “We keken elkaar aan en toen zei kapitein Russell dat we onze kogelvrije vesten maar aan moesten trekken en een helm op moesten zetten. Beetje laat, maar we deden het wel.”

Volgens Pal sloeg de raket zo’n zestig meter verderop in. "Dat was best dichtbij", zegt de sergeant. Volgens de militair was iedereen destijds redelijk gewend aan raketinslagen. "Er werden elke dag checkpoints aangevallen. Dat was niets nieuws. Wat nieuw was, was dat ik naast een royal zat te kletsen toen opeens de hel losbrak."

Doelwit

De nu 31-jarige Harry diende twee keer in Afghanistan. In 2008 moest Harry een missie in het toen gewelddadige Helmand afbreken omdat zijn aanwezigheid uitlekte. Om te voorkomen dat de prins een doelwit zou worden van de Taliban werd hij teruggeroepen naar Groot-Brittannië. Harry keerde in 2012 terug in Afghanistan, dit keer als Apache-piloot.

In juni stopte Harry na tien jaar met zijn werk bij het leger. In het najaar ging de prins aan het werk als vrijwilliger bij de Personnel Recovery Unit van London District, waar hij gewonde soldaten helpt bij hun revalidatie.