Nieuws/Financieel
118143627
Financieel

Sjoemelschikking: Volkswagen betaalt €9 miljoen

Topman Diess (l.) en president-commissaris Pötsch bij de aandeelhoudersvergadering van VW.

Topman Diess (l.) en president-commissaris Pötsch bij de aandeelhoudersvergadering van VW.

WOLFSBURG - De top van autobouwer Volkswagen heeft een miljoenenschikking getroffen met justitie in de zaak die draait om de sjoemeldiesels van het bedrijf. Topman Herbert Diess en president-commissaris Hans Dieter Pötsch betalen ieder €4,5 miljoen om vervolging wegens misleiding van aandeelhouders te voorkomen. VW heeft gezegd dat het de bestuurders zal compenseren.

Topman Diess (l.) en president-commissaris Pötsch bij de aandeelhoudersvergadering van VW.

Topman Diess (l.) en president-commissaris Pötsch bij de aandeelhoudersvergadering van VW.

Openbaar aanklagers in Duitsland beschuldigden Diesse en Pötsch ervan dat ze beleggers te laat hebben geïnformeerd over een Amerikaans onderzoek naar gesjoemel met uitstootwaarden van dieselauto’s. In 2015 gaf het bedrijf toe met behulp van illegale software vals te hebben gespeeld bij emissietesten.

Manipulatie

Justitie in Duitsland klaagde Diess en Pötsch vorig jaar aan voor marktmanipulatie. De raad van commissarissen van Volkswagen stelt nu, na onderzoek van eigen juristen, dat de twee niets verkeerd hebben gedaan. Het bedrijf is daarom van plan de bestuurders te compenseren voor hun boete.

De zaak tegen ex-topman Winterkorn zou ook bijna rond zijn.

De zaak tegen ex-topman Winterkorn zou ook bijna rond zijn.

Ook de voormalige topman van Volkswagen, Martin Winterkorn, werd aangeklaagd wegens het achterhouden van informatie voor beleggers. Het Duitse persbureau DPA meldt op basis van ingewijden dat ook die zaak snel tot een einde kan worden gebracht. Winterkorn, die kort na het uitkomen van het dieselschandaal aftrad, wordt door de Duitse justitie ook beschuldigd van ernstige fraude. Tot een rechtszaak is het nog niet gekomen, omdat rechters twijfels hebben over de geldigheid van enkele beschuldigingen.

„Ik krijg van collega’s in Duitsland het signaal dat het bij Winterkorn niet blijft bij een schikking”, zegt Patrick Haas, de advocaat die namens Volkswagen Car Claim in Nederland een zaak heeft aangespannen.

Nederlandse gedupeerden

Voor de Nederlandse zaak heeft dit geen gevolgen. Haas denkt wat dat betreft volgende week spannender wordt. Dan doet de Hoge Raad in Duitsland een uitspraak over de vraag of Volkswagen moedwillig verkeerd heeft gehandeld. „Als blijkt dat Volkswagen expres verkeerde auto’s op de markt heeft gebracht, dan heeft dat wel gevolgen voor de hele zaak”, zegt Haas.

Het is nog onduidelijk wanneer Nederlandse gedupeerden van een sjoemeldiesel duidelijkheid hebben. Komende week waren drie zittingsdagen ingeruimd voor de zaak van Volkswagen Car Claim, maar die zijn vanwege corona voorlopig uitgesteld tot een nog nader te noemen datum.

30 miljard boete

Door het gesjoemel van Volkswagen leken miljoenen dieselauto’s minder vervuilend dan ze waren. Het schandaal heeft het autoconcern, waar ook merken als Audi en Skoda onder vallen, inmiddels zo’n €30 miljard aan boetes en schadevergoedingen gekost.