Nieuws/Financieel

<p><span class="cci-TypographyTag">SOCIALE ZAKEN</span> Frank About Tea houdt de keten kort</p>

Thee van plantage naar de klant

Studievrienden David Kellerman en Valerie Hirschäuser willen eigen productiefaciliteiten opzetten in Rwanda, Oeganda en Kenia.

Studievrienden David Kellerman en Valerie Hirschäuser willen eigen productiefaciliteiten opzetten in Rwanda, Oeganda en Kenia.

Brice Garcin

Amsterdam - Thee die vanaf de plantage in Kenia binnen drie weken bij de theedrinker op de deurmat ligt. Bij Frank About Tea staat eerlijkheid over de weg die de thee aflegt voorop.

Studievrienden David Kellerman en Valerie Hirschäuser willen eigen productiefaciliteiten opzetten in Rwanda, Oeganda en Kenia.

Studievrienden David Kellerman en Valerie Hirschäuser willen eigen productiefaciliteiten opzetten in Rwanda, Oeganda en Kenia.

Brice Garcin

„We houden de keten kort door inkopers, veilingen, groothandels en multinationals over te slaan”, vertelt oprichter David Kellerman. De thee wordt ingekocht in de fabriek, ingevlogen door een agent in Nairobi, en naar klanten verstuurd die een ’theeabonnement’ hebben. Zij ontvangen maandelijks een assortiment Afrikaanse thee. Verser dan gebruikelijk.

„De reis van de plantage naar de klant duurt ongeveer drie weken, terwijl het bij de grote leveranciers zeker zes maanden duurt voor het in de supermarkt ligt”, laat medeoprichter Valerie Hirschäuser weten. Dit komt niet alleen de kwaliteit ten goede, de korte handelsketen zorgt ervoor dat er meer geld naar de Afrikaanse producent gaat.

Ze is wel realistisch. „Een 100% eerlijk product bestaat niet. Er zijn te veel schakels om ervan verzekerd te zijn dat de productieomstandigheden ’eerlijk’ zijn.” Dat constateerde Hirschäuser toen ze als ngo-medewerker onderzoek deed op koffie- en cacaoplantages. „Wat daar speelt - kinderarbeid en uitbuiting - komt ook voor in de thee.”

Toen studievriend David Kellerman een duurzaam bedrijf wilde opzetten besloot het duo de theesector aan te pakken. Ze deden drie maanden onderzoek in Rwanda, Oeganda en Kenia. Uiteindelijk wil Frank About Tea daar eigen productiefaciliteiten opzetten. „Zodat we volledig inzicht hebben in hoe onze thee wordt geproduceerd, wat mensen betaald krijgen en onder welke condities”, zegt Kellerman. „Bewustwording is een eerste stap naar eerlijke productie.”