Nieuws/Financieel
1734989
Financieel

SOCIALE ZAKEN Plastic Whale Circular Furniture

Meubilair van grachtenplastic

Marius Smit (l) en Janwillem de Kam (r) voor de vergadertafel die grotendeels is gemaakt van plastic uit de grachten van Amsterdam.

Marius Smit (l) en Janwillem de Kam (r) voor de vergadertafel die grotendeels is gemaakt van plastic uit de grachten van Amsterdam.

Amsterdam - Voor de 50.000 plastic flesjes die jaarlijks door de Amsterdamse organisatie Plastic Whale uit de grachten worden gevist is een bijzondere bestemming gevonden. Meubelfabrikant Vepa uit Hoogeveen vormt het afval om tot kantoormeubilair.

Marius Smit (l) en Janwillem de Kam (r) voor de vergadertafel die grotendeels is gemaakt van plastic uit de grachten van Amsterdam.

Marius Smit (l) en Janwillem de Kam (r) voor de vergadertafel die grotendeels is gemaakt van plastic uit de grachten van Amsterdam.

De collectie bestaat uit een vergadertafel, stoelen, lampen en een akoestisch wandpaneel en is gelimiteerd. Uit het plastic dat jaarlijks uit de grachten van de hoofdstad wordt gevist, kunnen zo’n twintig sets gemaakt worden.

„Dat betekent niet dat we niet meer van dit soort meubels gaan produceren”, vertelt Vepa-directeur Janwillem de Kam. „Alleen zal het dan om een collectie vervaardigd van plastic afval uit Bali of India gaan.”

Een deel van de opbrengst investeert Plastic Whale Circular Furniture in lokale projecten in landen met een groot afvalprobleem. Met het geld kunnen afvalverwerkingscentra professioneler ingericht worden, waardoor het ingezamelde plastic hergebruikt kan worden voor de volgende meubellijn.

De Amsterdamse organisatie Plastic Whale verzorgt de inzameling uit de Amsterdamse grachten. Oprichter Marius Smit startte de beweging zeven jaar geleden omdat hij iets wilde doen tegen de plastic soep. „Ik wilde er iets van creëren dat tot de verbeelding sprak: een boot.”

Botenbouwers zeiden dat het onmogelijk was om een boot te bouwen van plastic afval. Maar ze wilden wel meedenken over een oplossing. Vier jaar geleden was de eerste boot van plastic een feit. Inmiddels bestaat de vloot uit tien sloepen.

Toeristen en bedrijven betalen ervoor om vanuit de sloepen plastic afval uit de grachten te vissen. „Ze zijn op zoek naar een unieke ervaring en willen graag iets positief bijdragen”, verklaart Smit het succes.

Het idee om kantoormeubilair te maken ontstond aan de lunchtafel. „We hadden een grotere tafel nodig en toen kwam iemand op het idee die te laten maken van de schuimplaten die we gebruiken voor de boten.”

Bij de zoektocht naar een meubelfabrikant kwam Smit al snel bij Vepa uit. Vepa-directeur De Kam: „We hergebruikten het afval uit onze eigen fabriek al zoveel mogelijk. Het idee om afval van anderen te verwerken, sprak ons meteen aan.”

Vepa had echter alleen ervaring met het verwerken van PET-vilt in meubilair. Niet met schuimplaten en geperste viltplaten. „Het was wel even puzzelen met de nieuwe materialen, maar we leren er veel van.”