Nieuws/Financieel
1787281
Financieel

STARTER VAN DE WEEK Meer ogen en oren voor veiligheid

Buurtpreventie versterken

Vlnr. oprichters Tim van Belkom, Olivier Kerckhoff en Yves Verschueren willen de app ook in Amerika lanceren.

Vlnr. oprichters Tim van Belkom, Olivier Kerckhoff en Yves Verschueren willen de app ook in Amerika lanceren.

Enschede - Sociale controle voor een veilige buurt is belangrijk, maar een constante stroom aan Whatsapp-notificaties van de achterbuurvrouw wil niet iedereen. Veiligebuurt koppelt buurtbewoners, inbraakpreventie en veiligheid aan elkaar met een slimme app en in samenwerking met de overheid.

Vlnr. oprichters Tim van Belkom, Olivier Kerckhoff en Yves Verschueren willen de app ook in Amerika lanceren.

Vlnr. oprichters Tim van Belkom, Olivier Kerckhoff en Yves Verschueren willen de app ook in Amerika lanceren.

De Veiligebuurt-app is een koppeling tussen burgers, smart home-alarmsystemen, meldkamers van politiebureaus, Burgernet-meldingen en Amber Alerts. Gebruikers geven vooraf aan waarover ze buurtberichten willen ontvangen en kunnen dit te allen tijde aanpassen. Zij hoeven bij registratie geen telefoonnummer en zelfs geen naam op te geven.

Oprichters Tim van Belkom en Yves Verschueren kregen in 2015 van hun werkgever Essent de opdracht om een nieuwe propositie voor een smart home-oplossing te ontwikkelen. „Ons idee was voor Essent toch te veel een ver-van-hun-bedshow en ze gaven de opdracht terug”, vertelt Van Belkom. „Maar wij waren zo overtuigd van het concept dat we besloten het in de avonduren zelf op te zetten.”

Een slimme zet. Sinds juni 2017 hebben de heren hun vaste baan opgezegd, met steun van Essent: moederbedrijf Innogy stapte aan boord als investeerder.

Van Belkom is verantwoordelijk voor de sales, Verschueren ontwikkelt het product. Het it-gedeelte besteedden ze in eerste instantie uit tot de eerste investeerder over de brug kwam. Inmiddels heeft Veiligebuurt drie developers in dienst en staat Olivier Kerckhoff aan het technische roer.

Vergelijkbare diensten zijn wel op de markt, denk aan apps als Nextdoor en Wij de Wijk. Van Belkom: ,,Maar die richten zich meer op socialiseren van de buurt. Wij zitten puur op veiligheid en hierdoor hebben we een veel hogere dekking: 20% van de huishoudens. Dat is niet haalbaar met zo’n breed doel als dat van hen. Niet iedereen wil voor de buurman zorgen of op de hoogte zijn van buurtevents, maar iedereen wil wel veilig wonen.”

Inmiddels staat de teller op 115.000 gebruikers en daar komen per dag zo’n 1000 bij. Het streven is meer dan 500.000 gebruikers. De app is gratis voor burgers, inkomsten komen uit deals met verzekeraars, die profiteren van veiligere buurten en gemeentesubsidies. De startup is nu bezig met een nieuwe investeringsronde en staat open voor samenwerkingen met particulieren en verzekeraars.

Er zijn ook al concrete buitenlandplannen. In samenwerking met een grote herverzekeraar staat een lancering in twee steden in Engeland en de VS op de planning. In opdracht van het ministerie van Justitie en Veiligheid wordt bovendien onderzocht wat het effect van de app is. ,,Wij weten dat het werkt en dat willen we laten zien.”