Nieuws/Financieel

’Groningse’ miljardair Huizenga overleden

Wayne Huizenga (r.) in 1997 met de nieuwe coach Jimmy Johnson van zijn zijn American football-team Miami Dolphins.

Wayne Huizenga (r.) in 1997 met de nieuwe coach Jimmy Johnson van zijn zijn American football-team Miami Dolphins.

AFP

Amsterdam (DFT) - De Nederlands-Amerikaanse miljardair Wayne Huizenga, telg uit een Groningse emigrantenfamilie, is donderdag op 80-jarige leeftijd in Amerika overleden. Hij werd een beroemde Amerikaan als eigenaar van sportteams en bekende bedrijven.

Wayne Huizenga (r.) in 1997 met de nieuwe coach Jimmy Johnson van zijn zijn American football-team Miami Dolphins.

Wayne Huizenga (r.) in 1997 met de nieuwe coach Jimmy Johnson van zijn zijn American football-team Miami Dolphins.

AFP

Huizenga was afstammeling van een Groningse schillenboer die in 1893 naar Amerika emigreerde. Zijn vermogen wordt door Forbes geschat op $2,8 miljard (€2,3 miljard). Hij maakte fortuin in de afvalwerking en als eigenaar van videoketen Blockbuster.

Hij bezat in de jaren 1994-1998 gelijktijdig de Florida Marlins (honkbal), de Florida Panthers (ijshockey) en de Miami Dolphins (American football). Met de Marlins won Huizinga the World Series, de belangrijkste prijs in het honkbal.

Zijn succesverhaal begon toen hij als 23-jarige met geleend geld een vuilniswagen kocht en daarmee zijn imperium begon. Zijn Waste Management, later omgedoopt in WMX Technologies, werd het grootste vuilverwerkingsconcern van de Verenigde Staten.

„Ik ben een eenvoudige en harde werker, eigenschappen die voortvloeien uit mijn Nederlandse wortels. Als ik niet kan werken, sterf ik van verdriet. Zo was ik, zo ben ik en zo zal ik altijd zijn", zei hij in een interview met De Telegraaf in Florida in 1997 na de overwinning van de Marlins. Zijn vader sprak toen nog goed Nederlands, hij slechts een paar woorden: „Amsterdam, Philips, Eindhoven, poldermodel."

Hollandse roots

„Af en toe kom ik in Nederland", vertelde hij. „En telkens weer realiseer ik me dat wat ik ben geworden voor een belangrijk deel is veroorzaakt door mijn Hollandse 'roots'. Ik heb altijd geweten dat ik het ver zou schoppen, ook toen ik nog niets had. Keihard werken, dan kom je er wel. Dat was de arbeidsethos van mijn Nederlandse overgrootvader, van mijn opa en van mijn vader.”

In zijn werkkamer zag de Telegraaf-verslaggever foto's van Huizenga’s ontmoetingen met oud-presidenten George Bush en Ronald Reagan.

In 1987 kocht Huizenga voor $7 miljoen Blockbuster, een videoketen met een paar honderd vestigingen. Daarna bouwde hij Blockbuster om tot de grootste videoketen ter wereld, met op het laatst ruim 4500 filialen. Pal voor de videohandel in elkaar klapte, verkocht hij Blockbuster aan kabelexploitant Viacom.