1959873
Ondernemen

#DOORBREKER Karthik Mahadevan van Envision

Meer vrijheid voor slechtzienden

Karthik Mahadevan (l) en Karthik Kannan (r) helpen slechtzienden om onafhankelijk te zijn.

Karthik Mahadevan (l) en Karthik Kannan (r) helpen slechtzienden om onafhankelijk te zijn.

DELFT - Door beelden om te zetten in spraak, zijn blinden en slechtzienden minder afhankelijk van anderen. De app Envision helpt bij het beschrijven van taferelen en het voorlezen van straatnaamborden, menukaarten en brieven van de gemeente.

Karthik Mahadevan (l) en Karthik Kannan (r) helpen slechtzienden om onafhankelijk te zijn.

Karthik Mahadevan (l) en Karthik Kannan (r) helpen slechtzienden om onafhankelijk te zijn.

Karthik Mahadevan besloot een hulpmiddel voor visueel beperkten te ontwikkelen nadat hij een lezing had gegeven op een school voor blinden in zijn geboorteland India. „Ik vertelde dat ik als designer oplossingen zoek voor problemen en vroeg de scholieren welk probleem zij wilden oplossen. Stuk voor stuk gaven ze aan onafhankelijker te willen zijn.”

Mahadevan die aan de TU Delft studeerde, besloot er zijn afstudeerproject van te maken. Samen met mede-oprichter Karthik Kannan ontwikkelde hij een platform op basis van kunstmatige intelligentie en open vertaalengines zoals Google Translate.

„De app kan gezichten en objecten herkennen en geeft daar vervolgens een beschrijving van, zoals ’Mary zit aan tafel achter haar laptop en lacht naar de camera’”, vertelt Mahadevan. Hij benadrukt dat het belangrijk is dat het programma weet in welke context het geplaatst moet worden. „Het hoeft de slechtziende niet te vertellen dat hij op het treinstation is, daar is hij zelf heen gegaan dus dat is bekend. De app moet wel weten welke informatie op de borden relevant is en dat voorlezen.”

Sinds februari is de app verkrijgbaar in de App Store van Apple. Naast gedrukte tekst kunnen ook handgeschreven krabbels voorgelezen worden en is het mogelijk gedeeltes over te laten slaan. Onlangs werd een optie toegevoegd die kleuren herkent, zodat de slechtzienden weet welk kleur shirt hij draagt. Nu wordt gewerkt aan het voorlezen van informatie uit barcodes.

Op dit moment telt de app ruim honderd abonnees. Aan het einde van het jaar moet dit gegroeid zijn naar tienduizend. De eerste 14 dagen is de app gratis, daarna moeten gebruikers een abonnement nemen. Voor slechtzienden in minder welvarende landen kunnen weldoeners via de website van Envision een sponsorabonnement afsluiten.