Financieel/Stan Huygens Journaal
2089849426
Stan Huygens Journaal

Veel aandacht voor buitenlanders in collegebanken tijdens opening academisch jaar in Pieterskerk

Meer psychologen voor Leidse studenten

Rector Magnificus prof. Hester Bijl tussen Leids alumnus en minister Wopke Hoekstra (l.) en voorzitter Ab van der Touw van de Raad van Toezicht.

Rector Magnificus prof. Hester Bijl tussen Leids alumnus en minister Wopke Hoekstra (l.) en voorzitter Ab van der Touw van de Raad van Toezicht.

Studeren is de mooiste tijd van je leven, hoor je altijd. Op grond van de beelden van vrolijke studenten tijdens de introductiedagen, onder wie prinses Amalia, zou je dat inderdaad zeggen. En wat te denken van de vele feesten en partijen -met of zonder excessen- op de verenigingen? Maar niets is minder waar, bleek tijdens de plechtige opening van het academisch jaar van de Leidse universiteit: Veel studenten hebben het zwaar.

Rector Magnificus prof. Hester Bijl tussen Leids alumnus en minister Wopke Hoekstra (l.) en voorzitter Ab van der Touw van de Raad van Toezicht.

Rector Magnificus prof. Hester Bijl tussen Leids alumnus en minister Wopke Hoekstra (l.) en voorzitter Ab van der Touw van de Raad van Toezicht.

„Steeds meer studenten hebben begeleiding nodig”, sprak rector magnificus prof. Hester Bijl in de monumentale Pieterskerk. Vooral de internationale. We willen meer bieden voor hun welzijn. Hun een inspirerende omgeving bieden. Onze universiteit werkt daar keihard aan, bijvoorbeeld door meer psychologen aan te stellen.”

Noodfonds

Voor buitenlandse studenten komt een meeting point en voor Russische en Oekraïense, die niet meer naar huis kunnen of willen, een noodfonds. Vooral de coronatijd was een moeilijke tijd voor de studenten, betoogde de rector die de ex-vrouw is van voormalig toeslagen- en gasbewindsman Eric Wiebes. Haar alma mater wil het flexibele onderwijs dat aan de pandemie ontsproot, bijvoorbeeld onlinecolleges, uitbreiden. „Maar fysiek onderwijs blijft belangrijk, vooral vanwege de sociale interactie”, beklemtoonde de universiteitsbestuurster.

’Mensenhandelaar’ Wiltfried Idema tussen Clingendaelgeleerde Dick Scherjon (l.) en oud-rector magnificus Douwe Breimer

’Mensenhandelaar’ Wiltfried Idema tussen Clingendaelgeleerde Dick Scherjon (l.) en oud-rector magnificus Douwe Breimer

Alumnus Wiltfried Idema, die volgens eigen zeggen in ’de mensenhandel’ zit voor het wervingsbureau Consultive, vond de bezorgde woorden over de studenten overtrokken. „Ze hoeven nou ook weer niet in de watten te worden gelegd.” Voorzitter Ab van der Touw van de Raad van Toezicht, die mensenhandelaar Idema nog heeft ontgroend, was het echter eens met zijn rector magnificus dat buitenlandse studenten moeite hebben meteen te aarden in de sleutelstad. „Studentenclubs zouden meer open voor hen moeten staan”, aldus de president-commissaris van Tennet en oud-Siemenstopman.

Scheidend praeses Ole van Betten van LSV Minerva en zijn assessor Oekje van Asten met boven hun hoofd het kunstwerk Gaia ofte wel Moeder Aarde. Dit rondreizende project van de Britse kunstenaar Luke Jerram is tot eind september neergestreken in de Leidse Pieterskerk. Heel toepasselijk was het thema van de academische openingsplechtigheid dit jaar ’Vrede en Veiligheid’.

Scheidend praeses Ole van Betten van LSV Minerva en zijn assessor Oekje van Asten met boven hun hoofd het kunstwerk Gaia ofte wel Moeder Aarde. Dit rondreizende project van de Britse kunstenaar Luke Jerram is tot eind september neergestreken in de Leidse Pieterskerk. Heel toepasselijk was het thema van de academische openingsplechtigheid dit jaar ’Vrede en Veiligheid’.

Maar de studentenverenigingen hebben ellenlange wachtlijsten, dus net als voor Nederlandse is voor hun internationale academiegenoten een lidmaatschap een lot uit de loterij. „Wij hebben dit jaar gelukkig maar zestig belangstellenden moeten teleurstellen”, zei scheidend praeses Ole van Betten van de LSV Minerva. Hij had met interesse geluisterd naar de oproep van zijn verre voorganger, buitenlandminister Wopke Hoekstra aan de nieuwe generatie studenten om geopolitiek niet te schuwen bij de verdediging van onze vrije rechtsstaat. Ook de ontgroening was volgens praeses Ole incidentloos verlopen.

V.l.n.r. Robine de Lange, lid Raad van Toezicht, Martijn Ridderbos, lid College van Bestuur, zijn voorzitster Annetje Ottow en Senaatsvoorzitter en Leids hoogleraar Jan Anthonie Bruijn.

V.l.n.r. Robine de Lange, lid Raad van Toezicht, Martijn Ridderbos, lid College van Bestuur, zijn voorzitster Annetje Ottow en Senaatsvoorzitter en Leids hoogleraar Jan Anthonie Bruijn.

Het schrijnende tekort aan kamers voor academici in spe, vooral voor die uit het buitenland, is in Leiden redelijk teruggedrongen. „De gemeente heeft onlangs 2400 studentenappartementen laten bouwen”, vertelde lid Martijn Ridderbos van de Raad van Bestuur, nadat hij ’nieuwschecker’ en docent journalistiek Alexander Pleijter, die studenten leert nepnieuws te herkennen, had onderscheiden. Aan een vaak bepleite beperking van buitenlandse studenten wordt in de sleutelstad niet gedacht. „Onze universiteit kent geen grenzen”, sprak bestuursvoorzitster Annetje Ottow. „Internationale perspectieven zijn goed voor de wetenschap.”