Nieuws/Financieel

Column: Over en uit voor Bitcoin?

AFP

In december 2017 stond de Bitcoin op een koers van bijna $20.000. De hype was totaal. Iedereen had het over deze cryptocoin. Dat is nu wat minder. Daar zal denk ik de koersontwikkeling aan hebben bijgedragen.

AFP

Want inmiddels noteert de Bitcoin zo rond de $6.140. En andere belangrijke cryptocurrencies als Ethereum en Ripple vergaat het niet veel beter qua koersontwikkeling. Is het ‘over en uit’ voor dit soort cryptomunten? Dat durf ik niet zo voor mijn rekening te nemen. Maar zeker is wel dat na de euforie inmiddels realisme is ingetreden. De euforie werd naast de koersontwikkeling ook gevoed door het gevoel dat sommigen hadden dat dit nu eens een alternatief betaalmiddel kon zijn dat ‘niet van de banken’ maar van ‘de mensen zelf’ was. Kortom, de euforie bestond ook een beetje uit het schoppen tegen de gevestigde orde. Heel begrijpelijk.

Vertrouwen

Maar we moeten natuurlijk niet vergeten dat ieder betaalmiddel pas waarde krijgt doordat we er met zijn allen, of in ieder geval met zeer velen, in geloven. En dat geloof leek er te zijn toen de koers en de euforie op zijn hoogtepunt waren. Daar is nu niet meer veel van over. Bovendien missen cryptocurrencies door hun bijzondere karakter ook eigenschappen die een stut onder ons vertrouwen zijn. Zo stelde het Internationaal Monetair Fonds (IMF) recent nog eens dat Bitcoins en andere cryptocurrencies belangrijke functies van geld niet hebben. Zoals een kredietrelatie tussen een bank en zijn klanten. Daarvan is geen sprake bij cryptogeld. Waardoor je Bitcoins eerder als een soort commodity kunt zien, zoals goud. Bovendien is er geen monetair beleid mogelijk met cryptogeld, zegt het IMF. Kortom, cryptogeld is alleen gebaseerd op het vertrouwen dat de ander ook vertrouwen erin stelt. En dat vertrouwen is bovendien de laatste tijd nog verder ondermijnd door recente hacks van bewaarplaatsen van cryptocoins.

$500 miljoen

Zo werd vorige week de Zuid-Koreaans cryptomuntbeurs Bithumb gehackt. Waarbij criminelen omgerekend ruim € 25 miljoen buitmaakten aan cryptocoins. En een week ervoor werd het eveneens Zuid-Koreaanse Coinrail gehackt. En eerder dit jaar werd al $500 miljoen buitgemaakt bij het Japanse Coincheck. Die bewaarplaatsen zijn dus nog lang niet veilig genoeg. En daarmee komt natuurlijk het vertrouwen steeds meer onder druk te staan. Ik vind cryptocurrencies nog steeds een interessant experiment. En leuk ook voor een gokje. Maar een serieuze belegging? Nee, echt niet.

Robert Schuckink Kool, Bright New World