Nieuws/Financieel
3604777
Financieel

Topman SBM: te druk om fraude te zien

Haarlem - De topman van SBM Offshore, Bruno Chabas, was zo druk met het oplappen van het bedrijf dat hij kort na zijn aantreden weinig oog had voor documenten die wezen op corruptie bij de oliedienstverlener. En omdat externe onderzoekers de leiding hadden over een corruptieonderzoek van SBM, was de topman niet altijd als eerste op de hoogte van harde feiten.

Dat betoogde de 54-jarige Chabas in een verhoor onder ede, dat is afgedwongen door voormalig SBM-werknemer Jonathan Taylor. Taylor wil aantonen dat de top van SBM concrete bewijzen voor smeergeldbetalingen bewust onder de pet heeft gehouden.

Voormalige medewerkers van SBM, onder wie oud-topman Tony Mace, zijn uiteindelijk veroordeeld voor hun aandeel in omkoping. Smeergeldaffaires speelden onder andere in Brazilië, de belangrijkste markt voor het bedrijf.

Smeergeld

De oliedienstverlener zelf schikte in Nederland en de Verenigde Staten voor honderden miljoenen dollars in strafzaken wegens corruptie. Chabas werd onder andere gevraagd of hij, vlak na zijn aantreden in januari 2012, documenten had ingezien die aantoonden dat namens SBM smeergeld was betaald. De topman verklaarde van niet, omdat al vrij snel externe onderzoekers de leiding over het onderzoek kregen.

Wel wist Chabas in mei 2014 van het OM dat een handelsagent, die ook voor SBM werkte, mogelijk geld had betaald aan medewerkers van staatsoliebedrijf Petrobras. Die informatie deelde hij telefonisch met de toenmalige topvrouw van Petrobras. Die informatie was echter “voorlopig” en nog niet hard gemaakt, benadrukte Chabas voor de rechter. Bovendien was volgens hem op dat moment geen directe link tussen die betalingen door de agent en SBM bekend.

Geluidsopnames

De topman weigerde in te gaan op vragen over geluidsopnames die Taylor heimelijk had gemaakt van gesprekken binnen SBM. Uit geluidsfragmenten zou blijken dat hij als topman al vroeg in 2012 onderschreef dat corruptie een groot probleem was binnen het bedrijf. De in datzelfde jaar gemaakte opname van een vergadering van de raad van commissarissen schoot Chabas in het verkeerde keelgat.

“We maken nooit opnames van die vergaderingen. Hoe die opnames zijn gemaakt, en of ermee is geknoeid, ik weet het niet”, zei hij. “Er is geen bewijs van, het is illegaal.”