Nieuws/Financieel

Wereldkampioen overconsumptie

Franklin Templeton verwacht dat de Amerikanen binnenkort onttroond zullen worden als wereldkampioen (over)consumptie.

Amerikanen zijn dol op consumptiegoederen, ook al lijken deze op het eerste gezicht niet veel praktisch nut te hebben. Denk aan de ‘Bacon Genie’ (een apparaatje om spek te bereiden in de magnetron) of de ‘Snuggies’ (een dekentje met mouwen; foto: Jon Phllips). Franklin Templeton stelt dat Amerikanen daarmee de ongekroonde wereldkampioenen (over)consumptie zijn, wat in schril contrast staat met andere werelddelen. Zo vertegenwoordigt Azië (exclusief Japan) 45% van de wereldbevolking, maar bedraagt de consumptie in de regio slechts de helft van die in de Verenigde Staten. De vermogensbeheerder juicht de levensstijl van de Amerikanen niet toe, maar stelt wel dat de opkomende economieën er profijt van zouden hebben de Westerse consumptiemaatschappij te omarmen. De eerste tekenen dat dit nu gebeurt worden langzaamaan zichtbaar en Franklin Templeton verwacht dat Aziatische en andere opkomende landen voor het aanzwengelen van de vraag steeds nadrukkelijker zullen kijken naar hun eigen bevolking. Dit omdat de groeiende middenklasse een bredere reeks goederen en diensten aanschaft. In de Aziatische economieën ziet Franklin Templeton de trend om meer te gaan consumeren en minder te conserveren, terwijl dat in het Westen net andersom lijkt te zijn en de maatschappij evolueert naar meer natuurbehoud en minimalisme. Op deze manier schuift de wereld op naar een uniformere consumptie, waarbij de kloof tussen het Westen en Azië krimpt. Voor veel opkomende landen zal de overgang van een industriële naar een diensteneconomie volgens Franklin Templeton moeilijk zijn en zeker een grotere uitdaging vormen dan de ontwikkeling van een agrarische naar een industriële economie. De wereldeconomie staat daarmee volgens de analist op een kruispunt, waarbij beleidswijzigingen en veranderende consumptiepatronen zowel in ontwikkelde als opkomende landen noodzakelijk zijn.