Nieuws/Financieel
839435412
Financieel

Aandeelhouders Unilever akkoord met verhuizing

Unilever House in Londen is straks het enige hoofdkantoor van het bedrijf, dat nu ook nog in Rotterdam zetelt.

Unilever House in Londen is straks het enige hoofdkantoor van het bedrijf, dat nu ook nog in Rotterdam zetelt.

De aandeelhouders van voedingsmiddelenconcern Unilever in Rotterdam hebben maandag met een ruime meerderheid ingestemd met een verhuizing naar Londen.

Unilever House in Londen is straks het enige hoofdkantoor van het bedrijf, dat nu ook nog in Rotterdam zetelt.

Unilever House in Londen is straks het enige hoofdkantoor van het bedrijf, dat nu ook nog in Rotterdam zetelt.

Bij de stemming onder Nederlandse aandeelhouders was 99,4% voor de verhuizing, aldus het bedrijf. Daarmee staat formeel alleen nog een stemming onder de Britse aandeelhouders de verplaatsing van het hoofdkantoor nog in de weg. Zij stemmen op 12 oktober en daar is een meerderheid van 75% nodig. Unilever heeft nu nog twee hoofdkantoren, en blijft in Rotterdam aanwezig.

Volgens topman Alan Jope is de eenwording nodig om de groei van de divisies te bevorderen. „Met deze verhuizing ontstaat er een gelijk speelveld met de concurrentie, daarom is dit de beste optie.”

Jope benadrukt nog maar eens dat de verhuizing geen gevolgen heeft voor de Nederlandse activiteiten. „De werkgelegenheid blijft gegarandeerd en de werknemers hoeven zich geen zorgen te maken over hun arbeidsvoorwaarden. Bovendien blijven we investeren in onze fabrieken en R&D-vestigingen.”

Unilever maakte in juni bekend zijn duale Brits-Nederlandse structuur op te geven en op papier volledig Brits te worden. Die stap moet het bedrijf achter merken als Zwitsal, Dove en Knorr meer flexibiliteit bieden. De aankondiging volgt op een uitgebreid onderzoek van anderhalf jaar naar mogelijkheden om de bedrijfsstructuur te vereenvoudigen.

Werkgeversvereniging VNO-NCW verwacht dat Unilever gewoon vertrekt, en vindt dat teleurstellend. „Ondanks de vertrekboete lijken aandeelhouders geen toekomst voor het hoofdkantoor hier te zien. Het besluit laat ook zien hoe belangrijk het is voor een klein land om je positief te onderscheiden in de veranderende wereld om ons heen”, zegt een woordvoerder. „Wetgeving die probeert bedrijven aan de ketting te leggen, creëert een vijandig klimaat en raakt niet alleen de multinationals van vandaag, maar juist ook de multinationals van de toekomst.”