Nieuws/Financieel
943777926
Financieel

Corrupte Vestia-medewerkers verdwijnen achter de tralies

Schoonmaakbedrijven, glazenwassers en aannemers betaalden de medewerkers en enkele tussenpersonen miljoenen aan smeergeld om opdrachten van Verstia te krijgen.

Schoonmaakbedrijven, glazenwassers en aannemers betaalden de medewerkers en enkele tussenpersonen miljoenen aan smeergeld om opdrachten van Verstia te krijgen.

Den Haag - De rechtbank heeft aan de twee hoofdverdachten in de Vestia-fraude, vastgoedbeheerder Christiaan B. en medewerker sociaal beheer Mischa W., gevangenisstraffen opgelegd van dertig en twaalf maanden. Justitie had echter langere celstraffen geëist: 48 en 36 maanden.

Schoonmaakbedrijven, glazenwassers en aannemers betaalden de medewerkers en enkele tussenpersonen miljoenen aan smeergeld om opdrachten van Verstia te krijgen.

Schoonmaakbedrijven, glazenwassers en aannemers betaalden de medewerkers en enkele tussenpersonen miljoenen aan smeergeld om opdrachten van Verstia te krijgen.

Bij het bepalen van de hoogte van de straf heeft de rechtbank zwaar laten meewegen dat de fraudeurs, op een enkeling na, zich alleen maar hebben laten leiden door hun geldzucht. Geen moment hebben zij er volgens de rechters bij stilgestaan dat wat zij deden strafbaar was en dat het een eerlijke manier van handelen onmogelijk maakte.

Schoonmaakbedrijven, glazenwassers en aannemers die voor Vestia werkten, betaalden de twee medewerkers en enkele tussenpersonen miljoenen aan smeergeld om opdrachten van de woningcorporatie te krijgen.

Hoofdverdachten Christiaan en Mischa, pakten het slim aan. Telkens zorgden zij dat de offertes van de vijftig betrokken bedrijven die voor de corporatie zouden gaan werken het voordeligst leken. „Wat Vestia niet wist dat deze offertes vooraf al dusdanig waren opgehoogd, dat er ook nog steekpenningen van betaald konden worden”, legde de aanklager eerder deze maand uit.

De verdachten liepen dan ook pas na vier jaar van omkopingen bij toeval tegen de lamp, tijdens een ander onderzoek van de FIOD. Een deel van de fraude gebeurde met moeilijk te controleren werkzaamheden, zoals het schoonmaken van dakgoten, waar Vestia dan ook €320.000 te veel voor betaalde.

Geldboetes

De bestuurders van de bedrijven die met de fraude meededen hebben straffen gekregen die variëren van negen maanden cel tot 240 uur taakstraf. Voor de bedrijven zelf waren er bovendien geldboetes, oplopend tot € 50.000. Ook heeft de rechtbank gevangenisstraffen opgelegd aan tussenpersonen die de fraude mogelijk en gemakkelijker maakten.

In sommige gevallen heeft de rechtbank zwaarder gestraft dan de strafeis van de officieren van justitie. Dat geldt met name voor de tussenpersonen. Die hebben een actieve en onmisbare rol gespeeld in de fraude en ervoor gezorgd dat ook andere bedrijven erbij betrokken raakten. Dat heeft zo ondermijnend gewerkt, dat de rechtbank een (hogere) onvoorwaardelijke gevangenisstraf meer op zijn plaats vindt.

De veroordeelde bedrijven en personen moeten ook de schade terugbetalen die Vestia in dit proces op ze heeft willen verhalen. Vestia zelf schat de totale schade als gevolg van de fraude in op bijna €3 miljoen.

Derivatenschandaal

Vestia kwam afgelopen jaren in het nieuws met het derivatenschandaal, dat de grootste woningcorporatie van Nederland bijna de kop kostte. Door met risicovolle beleggingsinstrumenten te gokken op rentestijgingen, terwijl de rente juist daalde, werd Vestia opgezadeld met een miljardenschuld. Andere corporaties moesten Vestia redden van de ondergang.

Later bleek dat Vestia’s kasbewaarder zich bij de aanschaf van de derivaten voor zo’n €10 miljoen had laten omkopen door een tussenpersoon. Beiden werden hiervoor veroordeeld tot celstraffen.

Topman Erik Staal werd vervolgens tot twee jaar cel veroordeeld wegens het plunderen van een stichting die tot doel had huisvesting te realiseren voor de allerarmsten in Zuid-Afrika.