Financieel/Stan Huygens Journaal
990372920
Stan Huygens Journaal

Met dank aan Fidel Castro én Jan Pronk

V.l.n.r.: Stephan Stokkermans, voorzitter stichting Het Grote Genieten, Rene Klawer, Jochum Haakma, die deze avond een heuse sigarentitel kreeg, en een van zijn voorgangers Jack van Gelder.

V.l.n.r.: Stephan Stokkermans, voorzitter stichting Het Grote Genieten, Rene Klawer, Jochum Haakma, die deze avond een heuse sigarentitel kreeg, en een van zijn voorgangers Jack van Gelder.

De rokers hingen aan de lippen van reisondernemer René Klawer tijdens het Busines Cigar Dinner in Noordwijk. Terwijl om hem heen dikke wolken in de lucht werden geblazen, haalde de eigenaar van de Reisspecialistengroep geurige herinneringen op aan bijna vijftig jaar geleden.

V.l.n.r.: Stephan Stokkermans, voorzitter stichting Het Grote Genieten, Rene Klawer, Jochum Haakma, die deze avond een heuse sigarentitel kreeg, en een van zijn voorgangers Jack van Gelder.

V.l.n.r.: Stephan Stokkermans, voorzitter stichting Het Grote Genieten, Rene Klawer, Jochum Haakma, die deze avond een heuse sigarentitel kreeg, en een van zijn voorgangers Jack van Gelder.

Hij vertelde op het terras van Grand Hotel Huis ten Duin hoe hij zich destijds als directeur van Neckermann Reizen liet overhalen om reizen naar Jamaica aan te bieden. Een belangrijke reden was, dat Jamaica Air vluchten zou starten van de Jamaicaanse hoofdstad Kingston naar Havanna op Cuba: ,,Het toen volledig voor de buitenwereld afgesloten Cuba, wist ik, stond hoog op het verlanglijstje van vooral veel zogenaamd ‘progressieve’ Nederlanders.”

Op reis met een groep journalisten naar Havanna, zou Klawer onder meer het roemruchte Havanna Libre Hotel bezoeken én - de aanleiding voor het verhaal - een sigarenmaker. Eenmaal aangekomen, had het regime van president Fidel Castro het programma gewijzigd: ,,Het werd een bezoek aan een school en een ziekenhuis. Wij moesten toch met eigen ogen zien wat de gulle hand van minister Jan Pronk voor goeds voor de Cubaanse bevolking betekende. Een facade”, concludeerde hij. Zeg maar: een rookgordijn.

v.l.n.r.: Simon Visscher, directeur van Adriaan Werkt, Raymond Strikker, ondernemer van hotel de Bloemenbeek, Saskia Rosmalen, sociaal ondernemer en bestuurslid van dames-sigarengezelschap Salomé en Hans Jongeneel, Directeur JoVeTra.

v.l.n.r.: Simon Visscher, directeur van Adriaan Werkt, Raymond Strikker, ondernemer van hotel de Bloemenbeek, Saskia Rosmalen, sociaal ondernemer en bestuurslid van dames-sigarengezelschap Salomé en Hans Jongeneel, Directeur JoVeTra.

Het geld bleek volgens Klawer heel anders uitgegeven: ,,Castro exporteerde zijn revolutie door militaire steun te leveren aan de Afrikaanse bevrijdingsbewegingen in Angola en in Mozambique. Van ons belastinggeld. Een grof schandaal.”

Maar Klawer sprak temidden van de sigarenrokers, gasten van de stichting Het Grote Genieten, ook van ’een opsteker’, voor hemzelf door de goede naam die Nederland zo bij Castro had ’gekocht’: ,,Mede daarom konden we vanuit Nederland, als Castro vriendelijke natie, als eerste reisorganisatie uit Europa, reizen organiseren naar het ‘gesloten’ Cuba.”