Nieuws/Financieel

Hema duikt in DDR-verleden

Winkelbedrijf Hema gaat onderzoeken of er in de jaren 70 en 80 zaken zijn gedaan met bedrijven uit de DDR die gebruikmaakten van dwangarbeid door Oost-Duitse politieke gevangenen. Dat liet een woordvoerster donderdag weten naar aanleiding van berichtgeving door het tv-programma EenVandaag.

Dat meldde op basis van een Duits boek over de onbetaalde arbeid van DDR-gevangen dat ook Nederlandse bedrijven daarvan in het verleden gebruik hebben gemaakt. Onder meer postorderbedrijf Wehkamp en de Hema zouden spullen hebben gekocht van Oost-Duitse bedrijven, die hun artikelen deels door dwangarbeiders lieten maken. In de archieven van de Oost-Duitse geheime dienst, de Stasi, zouden in dit verband ook onder meer C&A, Philips en Shell worden genoemd.

Een woordvoerster van Hema gaf aan dat het winkelbedrijf de zaak gaat onderzoeken. ,,Maar dat kan lastig zijn. Het is lang geleden en we zijn vaak van eigenaar gewisseld. Met de kennis van nu is het wel duidelijk dat we zoiets als dit nooit zouden goedkeuren.''

Betreuren

Wehkamp liet aan EenVandaag weten de zaak te betreuren. Het bedrijf kan zich echter moeilijk voorstellen dat medewerkers indertijd op de hoogte waren van het gebruik van de gevangenen. Hema en Wehkamp benadrukten dat er tegenwoordig goed op de arbeidsomstandigheden bij leveranciers wordt gelet.

Vorige week werd al bekend dat West-Duitse bedrijven als Aldi en Volkswagen gebruik hebben gemaakt van de arbeid van gevangenen in Oost-Duitsland. Zij gaven aan niet te hebben geweten dat de producten die zij uit de DDR betrokken door gevangenen waren gemaakt. In 2012 bood Ikea zijn excuses aan voor het, niet bewust, gebruik van Oost-Duitse gevangenen voor de productie van artikelen.

.