Nieuws/Lifestyle
463894016
Lifestyle

Megapapegaai ontdekt van een meter hoog

Een tekening van de papegaai zoals die er vermoedelijk uit heeft gezien.

Een tekening van de papegaai zoals die er vermoedelijk uit heeft gezien.

WELLINGTON - Wetenschappers in Nieuw-Zeeland hebben naar eigen zeggen de grootste papegaai ooit gevonden. Het fossiel van het dier werd gevonden bij St. Bathans in Centraal Otago. Volgens de onderzoekers was het beest maarliefst een meter hoog en woog hij ongeveer zeven kilo.

Een tekening van de papegaai zoals die er vermoedelijk uit heeft gezien.

Een tekening van de papegaai zoals die er vermoedelijk uit heeft gezien.

De wetenschappers hebben het dier Heracles Inexpectatus gedoopt, naar de mytische Griekse halfgod. Het fossiel zou zo’n 19 miljoen jaar oud moeten zijn, becijferden de onderzoekers. Nieuw-Zeeland staat bekend om de giganistisch vogels die er door de miljoenen jaren heen leefden. „Maar zo’n gigantische papegaai als nu hebben we nog nooit gevonden”, aldus vogelprofessor Trevor Worthy. „Met zijn enorme bek kon hij alles vermorzelen wat hij tegenkwam, mogelijk at het dier zelfs andere vogels. Hij bevond zich zeker hoger in de voedselketen dat de meeste van zijn soortgenoten.”

Vermoedelijk heeft de vogel nooit gevlogen omdat hij daar te zwaar voor was. De overblijfselen van het dier werden in 2008 al gevonden, maar lang werd aangenomen dat het om een arend ging. Dat blijkt nu toch anders te liggen.