Lifestyle/Reizen
596627459
Reizen

Souvenirs meenemen uit het buitenland? Hier moet je op letten!

De herfstvakantie is weer aangebroken. Een drukke periode voor de Douane van Schiphol die moet voorkomen dat er verboden producten het land binnenkomen. VRIJ sprak Ria Keijzer, douanier op Schiphol, over de grootste misverstanden en wat er gebeurt met inbeslaggenomen goederen afkomstig uit bestemmingen buiten de Europese Unie.

Ria Keijzer (52) heeft in de veertien jaar dat ze bij de Douane op Schiphol werkt al heel wat meegemaakt, maar toch blijft het haar verbazen wat voor ‘onschuldige’ souvenirs ze soms uit de bagage van reizigers vist.

Samen met haar collega’s zorgt zij ervoor dat tussen de bagage van de ruim 70 miljoen passagiers die jaarlijks via Schiphol vliegen geen illegale goederen zitten. Bij zogenaamde honderd procentvluchten, worden alle reizigers gecontroleerd. Dit zijn vluchten voornamelijk uit het Caribisch gebied waar hoog risico is op meevoeren van verdovende middelen.

Keijzer: “Wanneer we er een reiziger uitpikken, vragen we diegene altijd zelf de koffer te openen. Je weet immers nooit wat erin zit. 99 Procent van de passagiers neemt reisspullen mee, maar die ene procent heeft iets anders in zijn bagage zitten. We houden in principe overal rekening mee, ook met wilde dieren.”

Afhankelijk of zo’n beschermd dier nog leeft of niet maakt de Douane een beslissing. Een nog levend dier wordt overgedragen aan de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit. Dan wordt er altijd gekeken naar de mogelijkheid om het terug te brengen naar land van herkomst. Keijzer: “Dat is natuurlijk het allermooiste. Als dit niet lukt dan zal het in een van de dierentuinen worden geplaatst. Het gebeurt gelukkig niet heel vaak dat een dier over de grens wordt gesmokkeld, maar het komt helaas nog wel voor. Wanneer het om een dier gaat dat verwerkt is in een product, zoals een slangenlerentas, dan handelt de Douane het zelf af.”

Hoewel iemand met goed verstand wel weet dat je geen levende dieren moet vervoeren en dat slangenleren tassen ook verboden zijn, bestaan er volgens de douanier toch nog genoeg misverstanden.

“Je zou het niet zeggen maar veel mensen weten niet dat maar één slof met 200 sigaretten belastingvrij is, maar de rest niet. Je mag zo veel sigaretten meenemen als je wilt, maar daar zitten wel accijnzen op”, zegt de Leidse.

Naast slangenlerentassen en andere dierenhuiden zijn Chinese en Oosterse medicijnen ook dagelijkse kost voorde 52-jarige douanier en haar collega’s. Keijzer: “Voor die medicijnen worden vaak ingrediënten van beschermde dieren en planten gebruikt zoals luipaardbot en orchidee. Een pilletje lijkt misschien wel niet op een tijgerbotje maar is wel strafbaar als je het Nederland in probeert te krijgen.”

Mensen die een souvenir aanschaffen vragen meestal in het land van herkomst of ze het mogen meenemen in plaats van aan de Nederlandse autoriteiten. “Door de Douane Reizen App te downloaden kom je er snel achter of je dat ene souvenir mee naar Nederland kan nemen of niet. Ook via Twitter en Facebook is de Douane altijd bereikbaar”, zegt Keijzer. “Als mensen er ook nog eens een fotootje bij sturen van het product is helemaal mooi. Dat je niet weet dat het de grens niet over mag, is immers geen argument om niet strafbaar te worden bevonden.”

“Als je niet zeker weet of je iets mee mag nemen, dan kun je het beter helemaal niet kopen”, tipt de douanier. “Dat er in het land van herkomst een overvloed is van het product dat je wil kopen, hoeft niets te betekenen.”

Door de jaren dat zij zelf als douanier werkt, is ze zeker ook anders gaan kijken naar het meenemen van een ‘onschuldig’ souvenirtje. “Ik ben me veel meer gaan afvragen over hoe zo’n product tot stand is gekomen. De arbeid en de schadelijke producten die erachter zitten. Dit geldt niet alleen voor kleding. We hebben in een koffer op Schiphol een keer namaak-remschijven gevonden. Die zou ik niet graag in mijn auto willen hebben.”