1013416
Binnenland

Klaar voor goudjacht

DRESDEN – Tijdens een van de laatste trainingen voor de start van de EK shorttrack, geeft Freek van der Wart een trainingsmaatje een flinke relayduw. Sinds deze week gaat dat weer, vertelt de regerend Europees kampioen als hij even later van het ijs stapt in de Energieverbund Arena in Dresden. Hij heeft naar eigen zeggen nog ’een beetje last’ van zijn linkerarm, die op de NK eerder deze maand uit de kom schoot. Maar hij is genoeg hersteld om vanaf vandaag met de relaymannen op jacht te gaan naar EK-goud.

Vorig jaar verloor de mannenploeg hun Europese titel en moest genoegen nemen met zilver. In Dresden hebben ze om die reden iets recht te zetten. Van der Wart is daarnaast van plan zijn ‘uiterste best’ te doen om zijn individuele titel te verdedigen. Al is hij niet helemaal in bloedvorm. Van der Wart: „Vorig jaar was het EK een piekmoment. Nu draait het om Sotsji en hebben we hard doorgetraind. Ik moet het van mijn kracht hebben en voel me daardoor nog niet helemaal top. De focus en het gevoel zijn er nog niet.”Zijn armblessure weigert de Zuid-Hollander als excuus te gebruiken. Slechts één dag liep hij na zijn valpartij met een mitella. Vervolgens stapte hij direct weer op het ijs, al ging hij grote risico’s wel uit de weg. Van der Wart: „Eerst duwde ik met één arm. Nu kan het weer met twee armen. Alleen bij de eindstand schiet er nog pijn doorheen.”Volgens bondscoach Jeroen Otter is die pijn geen reden om Van der Wart – met het oog op de Spelen – te sparen. Otter: „Misschien dat hij hier wel de kwartfinale overslaat, maar dat ligt aan zijn individuele races en niet aan zijn arm.”Het EK start vandaag met de 1500 meter voor mannen en vrouwen, direct gevolgd door de kwartfinales van de relay, waar Nederland fluitend doorheen moet komen. Morgen en zondag staan de favoriete afstanden voor Van der Wart op het programma; de 500 en 1000 meter. Op deze afstanden heeft hij zich ook geplaatst voor Sotsji. Olympiagangers Jorien ter Mors, Yara van Kerkhof, Rianne de Vries, Niels Kerstholt en Sjinkie Knegt komen individueel eveneens in actie in Dresden. Laatstgenoemde werd in 2013 door Van der Wart onttroond als Europees kampioen. „Van de Nederlanders heeft Sjinkie de beste papieren”, aldus Otter, die verwacht dat Oranje een ‘aantal’ medailles gaat halen. Technisch en tactisch goed uitgevoerde races zijn in voorbereiding op de Spelen volgens hem echter belangrijker dan eremetaal. De Chinese shorttrackster Wang Meng mist naar alle waarschijnlijkheid de Olympische Spelen van Sotsji. De viervoudig olympisch kampioene heeft een dubbele enkelbreuk opgelopen.