1013657
Buitenland

Opwinding om eeuwenoud 'kangoeroetje'

Heel misschien bereikten de Portugezen Australië toch eerder dan de Nederlanders. Een eeuwenoud tekeningetje van wat mogelijk een kangoeroe is, wakkert die speculaties aan.

De 'kangoeroe' staat afgebeeld in een gebedenboekje van een Portugese non dat is gedateerd tussen 1580 en 1620. Het plaatje kan een aanwijzing zijn dat de typisch Australische kangoeroe misschien al bij Europeanen bekend was voordat Willem Jansz met de Duyfken in 1606 bij Australië aankwam.

Dat vermoedt althans onderzoekster Laura Light van de Les Enluminures Gallery in New York die het boekje heeft aangekocht. In het gebedenboekje staan ook nog mannen met een blote bast en een bladerenkroon, die door kunnen gaan voor Aboriginals.

Australische media deden donderdag uitgebreid verslag van het minuscule 'kangoeroetje'. Maar andere kenners blijven sceptisch. Martin Woods, kaartenkenner van de Nationale Bibliotheek van Australië, denkt dat het net zo goed kan gaan om een tekeningetje van een hert. Hij vindt het onder meer opvallend dat de staart van de kangoeroe niet is getekend, terwijl die juist zo kenmerkend is voor het dier.

„Ik geloof dat dit erg spannend is voor mensen die al geloven dat de Portugezen de eersten waren die Australië bereikten, maar voor mensen die het niet geloven is dit manuscript niet zo spannend”, aldus Woods tegen de Britse krant The Guardian.