Nieuws/Binnenland

Placebo-effect groter dan gedacht

Het bekend placebo-effect blijkt nog sterker te zijn dan gedacht. Wanneer een patiënt weet dat hij of zij echte medicijnen krijgt in plaats van een neppil, lijkt het medicijn beter te werken.

Dat schrijven Amerikaanse onderzoekers in het vakblad Science Translational Medicine.

In totaal 66 migrainepatiënten werkten aan het onderzoek mee. Zij werden verdeeld in drie groepen. De eerste groep kreeg een neppil en wist daarvan af, de tweede groep kreeg een echt medicijn en de derde groep wist niet of ze een echte pil of placebo kregen.

Wat bleek? Het echte medicijn werkte opeens veel beter, wanneer de patiënten wisten dat het een echte pil was. Gek genoeg kan je dus zeggen dat een echte pil een extra placebo-effect heeft; als de patiënt weet dat hij ook een echt middel te pakken heeft werkt dat middel opeens veel beter.

Volgens de onderzoekers kan deze ontdekking van grote invloed zijn op de reguliere behandelwijze bij pijnbestrijding.