Nieuws/Binnenland
1025021
Binnenland

Chef geheime dienst dook onder in resort

De geschorste chef van de geheime dienst op Sint Maarten, James Richardson, is vorig jaar vier maanden lang op het eiland ondergedoken geweest in een luxueus hotel, uit vrees voor een aanslag op zijn leven door moorddadige drugscriminelen.

Ook liet de ex-chef van de Veiligheidsdienst Sint Maarten (VDSM) een beveiligingsmuur om zijn woning bouwen. De bouw- en hotelkosten kwamen voor rekening van de veiligheidsdienst. Formeel mag de chef van de veiligheidsdienst kosten declareren voor zijn persoonlijke beveiliging.De hoogte van ondermeer de kosten voor zijn hotelverblijf worden echter betwist in een financieel onderzoeksrapport van het overheidsaccountantsbureau Soab. Dat onderzoek -waarin mogelijke financiële malversaties binnen de geheime dienst worden beschreven- is de reden waarom de chef op non-actief is gezet.De chef claimt 32.000 dollar te hebben uitgegeven aan hotelkosten tijdens de onderduikperiode. De hotelrekeningen -in het bezit van De Telegraaf- bedragen echter slechts 14.000 dollar. Volgens het hotel is de rekening deels nog steeds niet voldaan.De chef van de geheime dienst zit al maandenlang geschorst thuis met behoud van salaris. Waarnemers zeggen dat hij werd geschorst nadat hij stuitte op corruptie van eilandbestuurders, die banden hebben met een beruchte Italiaanse zakenman. Richardson zou kwaad bloed hebben gezet toen hij negatief adviseerde over de toelating van deze zakenman tot een belangrijk financieel instituut. Ook zouden eilandbestuurders niet blij zijn met zijn integriteitsonderzoek naar de nieuwe ministerraad onder leiding van premier Sarah Wescot-Williams. Een soortgelijk onderzoek kostte de Curaçaose premier Schotte de kop.  Het hotelmanagement herinnert zich het verblijf van de geschorste chef maar al te goed. ,,De familie verbleef in Tamarind-54, onze grootste en beste unit. Ze hebben er echt een vieze rotzooi van gemaakt. In de drie jaren dat ik hier werk, hebben we nog nooit zolang moeten boenen om een unit weer schoon te krijgen." Dat het hotel diende als onderduikadres is opmerkelijk, omdat de lokatie amper beveiligd is en bepaald niet verscholen ligt.De geschorste chef claimt dat onderduiken noodzakelijk was vanwege bedreigingen rondom de rechtszaak-Vesuvius, het grootste justitieonderzoek ooit op Sint Maarten, gericht tegen een moorddadige drugsbende. In het twaalf maanden durende onderzoek, dat zich uitstrekte over 11 landen, werden 30 verdachten gehoord, twintig woningen doorzocht en beslag gelegd op ondermeer 17 vuurwapens en geluidsdempers, kogelvrij vesten, pruiken, maskers en honderden patronen. Het onderzoek, dat twee miljoen dollar kostte, resulteerde in een 10.000 pagina's tellend dossier.Afgelopen zomer maakte premier Sarah Wescot-Williams bekend dat uit onderzoek van het overheidsaccountantsbureau Soab was gebleken dat ,,aanzienlijke uitgaven" van het budget van de geheime dienst niet konden worden verantwoord. Volgens de premier kwamen de eerste signalen over mogelijk verduistering en corruptie binnen de geheime dienst al in april van dit jaar aan het licht.  De ex-chef en diens advocaat weigeren commentaar omdat zij momenteel overleggen met het eilandbestuur over de financiële verantwoording. Wel zeggen zij ,,optimistisch" te zijn over de afloop van het bizarre arbeidsconflict.