Nieuws/Buitenland
1031624
Buitenland

Waarschijnlijk einde verhaal voor komeet ISON

Het ziet ernaar uit dat we het in aanloop naar kerstmis toch zonder 'ster van Bethlehem' moeten stellen. De komeet ISON, waarvan astronomen hadden ingeschat dat hij in de loop van december goed aan de hemel te zien zou zijn, is volgens kometenonderzoeker Karl Battams waarschijnlijk donderdag uit elkaar gevallen.

De Amerikaanse astrofysicus hield de komeet scherp in de gaten via de ruimtetelescoop SOHO van de NASA. Op beelden was nog te zien hoe ISON de corona, de gloeiend hete kring rond de zon, in raasde. De bal van ijs, gas en stof kwam daarna echter niet meer tevoorschijn, meldden Amerikaanse media.

„Ik vermoed dat de komeet uit elkaar is gevallen en dood is gegaan”, zei Battams. Als ISON inderdaad is verdampt, blijft de komeet wel een interessant studie-object voor astronomen.