Nieuws/Buitenland

Sombere vooruitzichten voor okapi

Het zijn slechte tijden voor de okapi. De nauwe verwant van de giraffe wordt in zijn voortbestaan bedreigd door stroperij en vernietiging van zijn leefgebied. Inmiddels zijn de vooruitzichten zo ongunstig dat natuurbeschermingsorganisatie IUCN de regenwoudbewoner op de rode lijst van bedreigde soorten heeft gezet.

Okapi's leven in het noordoosten van de Democratische Republiek Congo. Ze zijn een nationaal symbool van het Afrikaanse land en staan op Congolese bankbiljetten. Maar als de trend doorzet, zijn ze straks alleen nog in dierentuinen te bewonderen.

Stropers bejagen de dieren voor hun vlees en huiden. Ook de aanwezigheid van rebellengroepen en illegale mijnbouw in hun leefgebied doen de soort geen goed.

De nieuwste versie van de rode lijst is dinsdag gepubliceerd. De IUCN heeft niet uitsluitend slecht nieuws te melden. Met een aantal dieren, zoals de lederschildpad, twee albatrossoorten en de eilandvos, gaat het iets beter dan voorheen, vooral door menselijk ingrijpen.

Volgens de criteria van de IUCN worden in totaal 21.286 diersoorten met uitsterven bedreigd.