Nieuws/Binnenland
10346
Binnenland

Haifa bedreigd door ’vuurintifada’

A picture taken on November 24, 2016 shows a bushfire raging in the northern Israeli port city of Haifa. Hundreds of Israelis fled their homes on the outskirts of the country's third city Haifa with others trapped inside as firefighters struggled to control raging bushfires, officials said. / AFP PHOTO / Jack GUEZ fire Horizontal

A picture taken on November 24, 2016 shows a bushfire raging in the northern Israeli port city of Haifa. Hundreds of Israelis fled their homes on the outskirts of the country's third city Haifa with others trapped inside as firefighters struggled to control raging bushfires, officials said. / AFP PHOTO / Jack GUEZ fire Horizontal

TEL AVIV - Van onze correspondent Israël is in de greep van een ‘vuurintifada’. Veiligheidsdiensten gaan ervan uit dat een deel van de tientallen bosbranden in het land door terroristen is aangestoken. De politie heeft een aantal arrestaties verricht.

A picture taken on November 24, 2016 shows a bushfire raging in the northern Israeli port city of Haifa. Hundreds of Israelis fled their homes on the outskirts of the country's third city Haifa with others trapped inside as firefighters struggled to control raging bushfires, officials said. / AFP PHOTO / Jack GUEZ fire Horizontal

A picture taken on November 24, 2016 shows a bushfire raging in the northern Israeli port city of Haifa. Hundreds of Israelis fled their homes on the outskirts of the country's third city Haifa with others trapped inside as firefighters struggled to control raging bushfires, officials said. / AFP PHOTO / Jack GUEZ fire Horizontal

Met name Haifa, de derde stad van het land, wordt bedreigd door een gigantische vuurzee. Tienduizenden inwoners zijn geëvacueerd, terwijl honderden brandweerlieden de klok rond aan het werk zijn. Hun werk wordt bemoeilijkt door zware windstoten die ook de komende dagen zullen aanhouden. Acht landen hebben Israël hulp aangeboden, waaronder Turkije en Rusland.

Politiechef Roni Alsheich benadrukt dat niet alle branden zijn aangestoken, maar in de gevallen waar dat wel zo is, spelen volgens hem ‘nationalistische motieven’ een rol. Israëlische media spreken al van een ‘intifada van brandstichtingen’ en een ‘vuurintifada’, terwijl de Arabische wereld via sociale media massaal jubelt dat het Joodse land in brand staat.

Zowel linkse als rechtse politici in Israël noemen de bosbranden een nieuwe vorm van terrorisme. „Alleen degenen aan wie het land niet toebehoort, kunnen het in brand steken”, aldus minister van Onderwijs Naftali Bennett.

Arabisch-Israëlische politici roepen op niet de Arabische gemeenschap de schuld van de branden in de schoenen te schuiven. „We moeten samen door deze ramp heen komen”, aldus parlementariër Ahmad Tibi. Haifa is een gemengde stad, waar zowel Arabieren als Joden wonen. Ook elders in het noorden en midden van het land, nabij zowel Joodse als Arabische dorpjes, woeden bosbranden.